Los ataques cardiacos indoloros tienen un riesgo extra

Los médicos no siempre diagnostican a las personas que no reportan el dolor de pecho correctamente

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Reportero de HealthDay

LUNES 9 de agosto (HealthDayNews/HispaniCare) -- Un ataque cardiaco sin dolor en el pecho puede sonar como una bendición, pero un nuevo estudio sugiere que la falta del más importante síntoma puede llevar a los médicos a un diagnóstico erróneo.

Los investigadores encontraron que los pacientes cardiacos que no reportaron dolores en el pecho tenían tres veces más probabilidades de morir que los que sí los reportaron. También tenían menos probabilidades de recibir los medicamentos correctos.

Si bien es verdad que los pacientes sin dolor tienden a ser más viejos y a estar más enfermos, aún así los médicos pueden hacer un mejor trabajo al tratarlos, sugieren los autores del estudio que aparece en la edición de agosto de Chest.

"Se necesita hacer más énfasis en identificar y tratar apropiadamente los ataques al corazón en pacientes que no presentan los síntomas típicos", señaló el Dr. Richard S. Irwin, presidente del American College of Chest Physicians, en una declaración preparada.

Los investigadores analizaron los registros médicos de 20,881 pacientes cardiacos hospitalizados de 14 países, incluyendo a los Estados Unidos, Canadá, Australia y Gran Bretaña. Los pacientes sufrían de ataques al corazón y otras enfermedades cardiacas.

Cerca del 8 por ciento no experimentó dolor en el pecho; el 13 por ciento de esos pacientes murió en el hospital, en comparación con el 4.3 por ciento de los que tuvieron dolor en el pecho.

Los investigadores también encontraron que casi una cuarta parte de los pacientes sin dolor en el pecho fue inicialmente diagnosticado incorrectamente. Por otro lado, de los que tuvieron síntomas típicos, sólo cerca de una décima parte de este número (el 2.4 por ciento) fue diagnosticado erróneamente.

El Dr. Sean Deitch, un médico del servicio de emergencias del Scripps Memorial Hospital en San Diego, dijo que los médicos se están volviendo más conscientes de que no todos los pacientes de ataque al corazón muestran los mismos síntomas.

El estudio "es otro recordatorio para que nos enfoquemos" en las diferencias, afirmó.

¿Por qué no todo el mundo siente dolor en el pecho durante un ataque al corazón? La respuesta la tiene los nervios sensoriales que rodean al corazón, los cuales a veces (pero no siempre) pueden estimularse por la irritación del ataque al corazón, dijo Deitch.

El dolor depende de la sensibilidad de los nervios, el funcionamiento del corazón y la mecánica del ataque.

"Ciertos tipos de ataque al corazón pueden engañarnos", apuntó. "Una persona que tiene un suministro de sangre pobre a la parte del fondo o la parte trasera del corazón tiene menos probabilidades de experimentar síntomas de dolor en el pecho".

Añadió que los pacientes con un transplante de corazón podrían no sentir dolor en el pecho porque los nervios alrededor del corazón no son transplantados.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron varios grupos que tenían más probabilidades de sufrir de problemas cardiacos sin dolor en el pecho: las mujeres mayores, los diabéticos y las personas con una historia de insuficiencia cardiaca o presión sanguínea alta. Los fumadores con arterias bloqueadas, por otra parte, tenían más probabilidades de sufrir de dolor de pecho.

Si bien típicamente los médicos consideran los ataques cardiacos cuando las personas mayores son ingresadas con síntomas sospechosos, podrían realizar una mejor labor al diagnosticar a las mujeres, dijo Deitch. "Nuestra falla real es con la población femenina. Pensamos que (los ataques cardiacos) son más una enfermedad de hombres".

En cuanto a la población general, Deitch apuntó que las personas deben recordar que si bien el dolor en el pecho es un síntoma de un ataque al corazón, hay muchos más síntomas.

"Si experimentan otras cosas como náuseas, sudor y una sensación cercana al desmayo, o de hecho se desmayan, puede tratarse de señales de advertencia de un ataque al corazón en cualquier momento", añadió.

Más Información

Para aprender más sobre las señales de advertencia de los ataques al corazón, vaya a la American Heart Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Sean Deitch, M.D., emergency room physician, Scripps Memorial Hospital, San Diego; August 2004 Chest

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