Los bloqueadores beta son seguros para pacientes con insuficiencia cardiaca

Los beneficios son mayores que los posibles efectos secundarios

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Reportero de HealthDay

LUNES 12 de julio (HealthDayNews/HispaniCare) -- Una nueva investigación contradice el temor de que los medicamentos bloqueadores beta no ayudan a pacientes con insuficiencia cardiaca e incluso podrían hacerles daño.

En análisis de nueve ensayos que incluyeron a casi 15,000 pacientes mostró que el tratamiento con bloqueadores beta se asociaba a una reducción significativa de las muertes. Y muy pocos pacientes tuvieron que dejar los medicamentos debido a sus efectos secundarios, según el informe publicado en la edición del 12 de julio de Archives of Internal Medicine.

"Durante muchos años, las personas consideraban que los bloqueadores beta debían ser evitados en pacientes con insuficiencia cardiaca porque podrían ser muy peligrosos", afirmó el Dr. Harlan Krumholz, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, quien realizó el estudio en colaboración con el Dr. Dennis T. Ko de la Universidad de Toronto.

Los bloqueadores beta funcionan al disminuir la actividad de la adrenalina y otras sustancias que aumentan la fuerza con que el músculo cardiaco se contrae. Nunca se ha puesto en duda la función de los bloqueadores beta en el tratamiento de otras condiciones, tal como la presión sanguínea alta y los ataques al corazón.

Pero algunos cardiólogos se han mostrado renuentes a usarlos para la insuficiencia cardiaca, una condición en la cual el corazón pierde progresivamente la capacidad para bombear sangre, porque pueden causar una reducción temporal en la capacidad de bombeo. Y ha habido reportes de efectos secundarios dañinos, tales como mareo, ritmo cardiaco disminuido y presión sanguínea peligrosamente baja.

"Entonces tratamos de poner este perfil de efectos secundarios en perspectiva", dijo Krumholz. "Lo que encontramos es que si bien es verdad que los bloqueadores beta aumentan el riesgo de presión sanguínea baja, mareo y ritmos cardiacos disminuidos, el aumento del riesgo es relativamente bajo en números absolutos".

Krumholz señaló que el análisis encontró que sólo 11 pacientes en 1,000 experimentaron presión sanguínea baja, 38 en 1,000 tuvieron un látido cardiaco más lento, y 57 en 1,000 reportaron mareos. Pero, añadió, "encontramos que tomar bloqueadores beta hacía que los pacientes tuvieran menos probabilidades de descontinuar los medicamentos", indicando que los efectos secundarios no son tan severos.

Los números más importantes mostraron que los bloqueadores beta mejoran la supervivencia. La terapia con bloqueadores beta se asoció con una reducción del 27 por ciento en las muertes totales de pacientes con insuficiencia cardiaca, y también redujo el número de hospitalizaciones y la progresión de la condición, dijo Krumholz.

"Lo que esperamos es que este estudio les dé a médicos y pacientes una mejor visión de los efectos secundarios y los beneficios del tratamiento con bloqueadores beta", añadió.

Este hallazgo no es nuevo, dijo el Dr. Kanu Chatterjee, profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco, quien escribió un editorial acompañante en el boletín.

Un ensayo sueco llevado a cabo hace más de 25 años mostró que la terapia con bloqueadores beta beneficiaba a los pacientes con insuficiencia cardiaca, "pero nunca se hizo popular", apuntó Chatterjee. "Recuerdo que cuando estuve en Inglaterra, muchos cardiólogos famosos pensaban que era peligrosa".

Pero durante esta última década "un alto número de ensayos clínicos han documentado de manera inequívoca el beneficio en supervivencia de la terapia con bloqueadores beta" en pacientes con insuficiencia cardiaca, apuntó su editorial. "Entonces, es indiscutible que la terapia con bloqueadores beta puede salvar vidas".

Como todos los demás medicamentos cardiacos, los bloqueadores beta no son completamente seguros, dijeron Krumholz y Chatterjee. Krumholz señaló que una vez se inicia la terapia, los pacientes deben ser vigilados cuidadosamente. Y Chatterjee recomendó que los doctores expliquen a sus pacientes que los síntomas podrían empeorar temporalmente al inicio de la terapia, pero que es pasajero.

Más Información

El Texas Heart Institute tiene más información sobre los bloqueadores beta.

FUENTES: Harlan Krumholz, M.D., professor, medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.: Kanu Chatterjee, B.M., professor, medicine, University of California, San Francisco; July 12, 2004, Archives of Internal Medicine

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