Células arteriales pueden producir una proteína asociada con enfermedad cardiaca

Descubrimiento de proteína C-reactiva constituye una nueva comprensión sobre esta enfermedad mortal

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LUNES 28 de marzo (HealthDay News/HispaniCare) -- En un hallazgo que podría ayudar a mejorar nuestra comprensión sobre la enfermedad cardiovascular, los investigadores afirman que las células endoteliales, que bordean las arterias, pueden secretar proteína C-reactiva, un marcador de riesgo para la enfermedad cardiaca.

Las pruebas de sangre que miden la proteína C-reactiva se están volviendo cada vez más populares como un método para detectar con precisión el riesgo de enfermedad cardiaca. Ya se sabía que la proteína C-reactiva se produce en el hígado. El hallazgo de que las células endoteliales también producen proteína C-reactiva podría ayudar a explicar cómo empiezan a formarse las placas en las arterias, explican los investigadores. Esto es especialmente significativo, ya que se supone que las células endoteliales protegen las arterias de la proteína C-reactiva.

"Se trata de un hallazgo muy importante", dijo en una declaración preparada el investigador Ishwarlal Jialal, profesor de patología y medicina interna y director del Laboratorio para la Arteriosclerosis e Investigación Metabólica del Centro Médico Davis de la Universidad de California.

"Hemos demostrado de forma convincente en este ensayo que las células endoteliales de las arterias coronaria y aórtica producen y secretan proteína C-reactiva. Además, hemos mostrado que dentro de la arteria, las células blancas maduras, conocidas como macrófagos, producen mensajeros químicos, citoquinas, que aumentan la secreción de la proteína C-reactiva por parte de las células endoteliales al menos en 10 veces", indicó Jialal.

De acuerdo con Jialal, esto podría significar que las células endoteliales pueden fomentar la acumulación de la proteína C-reactiva a medida que las placas se acumulan en el interior de las paredes arteriales. Este proceso puede incluso estimular la ruptura de la placa, que puede provocar un ataque cardiaco o apoplejía, explicó.

Los hallazgos aparecen publicados en la edición de abril del American Journal of Pathology.

La enfermedad cardiaca coronaria es la causa principal de muerte entre los estadounidenses. Este año, casi 1.2 millones de personas en los Estados Unidos sufrirán un ataque coronario y cerca de medio millón de ellas morirá, de acuerdo con la American Heart Association.

Más información

La American Medical Association tiene más información sobre la enfermedad arterial coronaria.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: University of California, Davis, news release, March 16, 2005

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