Expertos recomiendan controles más estrictos del colesterol

Recomendaron niveles aún más bajos para las personas en alto riesgo

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Reportero de HealthDay

LUNES 12 de julio (HealthDayNews/HispaniCare) -- Los expertos del corazón afirman que los medicamentos para bajar el colesterol deben ser usados más agresivamente en las personas que tienen riesgo de sufrir ataques al corazón, apoplejías u otros eventos cardiovasculares.

La nueva meta para las personas con el riesgo más alto, los que tienen más de un 20 por ciento de probabilidades de sufrir un ataque al corazón o una muerte cardiaca en los siguientes 10 años, debería ser niveles sanguíneos de no más de 100 miligramos por decilitro de colesterol LDL, el tipo "malo" que bloquea las arterias. La meta viene en las nuevas directrices recomendadas por el National Cholesterol Education Program (NCEP), un esfuerzo conjunto de la American Heart Association, el American College of Cardiology y el National Heart, Lung and Blood Institute.

Las antiguas directrices decían que los niveles de colesterol LDL no deberían ser mayores a 130 miligramos por decilitro en las personas de alto riesgo, los que ya han tenido un ataque al corazón, o los que tienen una combinación de factores de riesgo como dolor cardiaco en el pecho (angina), diabetes, vasos sanguíneos bloqueados y obesidad.

Las nuevas directrices se basan en los resultados de ensayos llevados a cabo en los últimos años, afirmó el Dr. Scott Grundy, director del Center for Human Nutrition en el Texas Southwestern Medical Center, y presidente del panel que hizo la recomendación.

"La evidencia de muchos ensayos sobre bajar el colesterol se ha estado acumulando rápidamente", apuntó Grundy. "Nuestro último reporte fue en 2001. A partir de entonces, ha habido cinco importantes ensayos, así que hemos sentido la necesidad de nuevas directrices".

Las directrices aparecen en la edición del 13 de julio de la publicación de la American Heart Association, Circulation.

Estas directrices incluyen la opción de reducir el nivel de colesterol LDL a menos de 70 miligramos por decilitro si las personas están en un riesgo muy elevado de ataque al corazón o muerte, como en el caso de los fumadores persistentes y los que ya tienen una enfermedad cardiovascular existente y diabetes, presión alta sanguínea pobremente controlada, o una combinación de otros factores de riesgo, incluyendo niveles muy bajos de colesterol HDL, el tipo "bueno" que previene el bloqueo de las arterias.

"Es muy importante enfatizar que las recomendaciones para un tratamiento más agresivo del colesterol no sugiere de ninguna manera que las modificaciones conductuales y dietéticas no sean importantes", afirmó el Dr. Sidney Smith, director de cardiología en la Universidad de Carolina del Norte, miembro del panel y vocero de la American Heart Association.

"Estas recomendaciones no significan que los estadounidenses deban ignorar el impacto de la dieta, el ejercicio y la pérdida de peso", dijo Smith. "No estamos diciendo que lo único que tiene que hacer es tomarse una pastilla".

Para las personas con un riesgo moderadamente alto, o sea que se estima que tienen una probabilidad de entre un 10 y un 20 por ciento de ataque al corazón o muerte cardiaca durante los próximos 10 años, las directrices afirman que deben mantener el nivel de colesterol LDL en no más de 130 miligramos por decilitro, con la opción de reducirlos a 100 miligramos por decilitro.

La decisión sobre la agresividad del tratamiento debe ser hecha paciente por paciente, señaló Grundy. "Las dosis altas de medicamentos pueden causar efectos secundarios, así que hay potenciales desventajas en llevar los niveles de colesterol a un punto tan bajo", explicó.

Según las directrices, la edad no debe ser tomada en cuenta. Los resultados del estudio indican que nunca es muy tarde para beneficiarse de una reducción en los niveles altos del colesterol LDL, dijo Grundy.

Como regla general, el tratamiento con medicamentos en las personas con riesgo alto o moderado debe buscar reducir los niveles de colesterol LDL entre un 30 y un 40 por ciento, según las directrices.

Más Información

Puede encontrar una guía para bajar el colesterol en el National Heart, Lung, and Blood Institute.

FUENTES: Scott Grundy, M.D., director, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas; Sidney Smith, M.D., chief, cardiology, University of North Carolina, Chapel Hill; July 13, 2004, Circulation

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