Las mujeres tienen el doble del riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular en la mediana edad

Estudio contradice la teoría de que los hombres son los más vulnerables

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Reportero de Healthday

MIËRCOLES 20 de junio (HealthDay News/Dr. Tango) -- Un estudio reciente señala que más del doble de mujeres estadounidenses, en comparación con los hombres, sufren accidentes cerebrovasculares en la mediana edad.

Esta tendencia podría deberse en gran parte a aumentos en la enfermedad cardiaca y al aumento de peso entre las mujeres, según el informe de la edición en línea del 20 de junio de Neurology.

"En el rango de edad entre los 45 y los 54, resultó más del doble de probable que las mujeres tuvieran un accidente cerebrovascular, aseguró la Dra. Amytis Towfighi, autora líder, del Centro del accidente cerebrovascular y del departamento de neurología de la Universidad de California en Los Ángeles.

El estudio también observó qué factores podrían estar contribuyendo a este aumento en las mujeres que tienen accidentes cerebrovasculares. "Hallamos que los pronosticadores independientes de accidente cerebrovascular en las mujeres de ese grupo de edad eran la enfermedad de la arteria coronaria y la circunferencia de la cintura", aseguró Towfighi.

Los investigadores también hallaron que las mujeres presentan aumentos más marcados que los hombres en varios factores de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular, como hipertensión arterial e hipercolesterolemia.

"Por ejemplo, aunque la presión arterial de los hombres aumenta entre cuatro y cinco puntos al año en la mediana edad, la de las mujeres aumenta entre ocho y diez puntos", aseguró Towfighi.

En el estudio, el equipo de la UCLA recolectó datos sobre más de 17,000 hombres y mujeres estadounidenses que participaron en la Encuesta nacional de evaluación de la salud y la nutrición. Entre esos adultos, 606 informaron haber tenido un accidente cerebrovascular.

Los investigadores hallaron que las mujeres entre los 45 y los 54 años de edad tenían más del doble de probabilidades que los hombres del mismo grupo de edad a haber tenido un accidente cerebrovascular. Anotaron que no hubo diferencias en los índices de accidentes cerebrovasculares en los grupos de 35 a 44 ni de 55 a 64.

El grupo de Towfighi también halló un índice de accidentes cerebrovasculares mayor al esperado entre los hombres de mediana edad mayores. Los hombres entre los 55 y los 64 tenían tres veces más probabilidades que los hombres entre los 45 y los 54 de haber tenido un accidente cerebrovascular. Los factores de riesgo para este hallazgo todavía no están claros, aseguró Towfighi.

Las discrepancias en la atención médica podrían estar generando buena parte de la "brecha entre los sexos" en cuanto a estos ataques", sostuvo Towfighi. "Los factores de riesgo de las mujeres no se están controlando adecuadamente en las mujeres de mediana edad", señaló. "Esto podría deberse a que no se percibía que estas mujeres estuvieran en alto riesgo de accidente cerebrovascular y también a una falta de conocimiento del control de los factores de riesgo por parte de las mujeres y de los médicos de atención primaria.

Una experto se sintió curioso por los hallazgos.

"Estos datos sin lugar a dudas cuestionan lo que hasta ahora habíamos pensado que era un hecho, que los hombres de mediana edad, sólo por ser hombres, están en mayor riesgo de accidente cerebrovascular", aseguró el Dr. Emil Matarese, vocero de la American Heart Association y de la American Stroke Association, y director del Centro del accidente cerebrovascular del Centro Médico Saint Mary de Langhnorne, Pensilvania. "Aún así, aquí no hay suficientes datos para explicar la discrepancia", agregó.

Sin embargo, el accidente cerebrovascular entre las mujeres de mediana edad se está convirtiendo en un problema mayor a medida que la sociedad envejece, agregó Matarese. "Esto se va a convertir en una crisis mayor de la atención de la salud en nuestro país y más mujeres sufrirán de accidentes cerebrovasculares a medida que envejecen que en el pasado", aseguró.

Matarese anotó que otros factores podrían incrementar el riesgo de accidente cerebrovascular entre las mujeres de mediana edad, como menor producción de estrógeno, uso de terapia de reemplazo hormonal y anticonceptivos orales, así como un aumento en las migrañas.

"Ésta es una llamada de atención para la comunidad de la atención de la salud, independientemente de si las estadísticas vistas aquí son adecuadas para llegar a conclusiones a largo plazo", puntualizó Matarese. "Esta es una llamada de atención para comenzar a observar a las mujeres de manera más agresiva y comenzar a reducir su riesgo de ataque cardiaco y accidente cerebrovascular".

Más información

Para más información sobre las mujeres y el accidente cerebrovascular, visite la American Heart Association.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Amytis Towfighi, M.D., Stroke Center and department of neurology, University of California, Los Angeles; Emil Matarese, M.D., national spokesman, American Heart Association/American Stroke Association, and director, Stroke Center, Saint Mary Medical Center, Langhorne, Penn.; June 20, 2007, Neurology, online

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