Para ayudar a vencer la enfermedad cardiaca, manténgase optimista

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Reportero de HealthDay

JUEVES, 13 de septiembre de 2018 (HealthDay News) -- El optimismo y un sentido de propósito pueden mejorar la salud cardiaca, sugiere una nueva investigación.

El bienestar psicológico tiene beneficios cardiovasculares porque las personas con una perspectiva positiva se inclinan más por llevar un estilo de vida saludable, concluyeron los investigadores.

Las personas optimistas son más propensas a llevar una buena alimentación, a realizar actividad física, a mantener conexiones sociales y a evitar conductas negativas, han mostrado investigaciones anteriores.

Este nuevo análisis "integra muchas formas distintas en que el bienestar positivo podría afectar a la salud a través de las cosas que hacemos, como hacer ejercicio, llevar una alimentación saludable, evitar las sustancias nocivas e ir al médico", aseguró William Chopik, profesor asistente de psicología en la Universidad Estatal de Michigan.

Los autores del estudio reportan que el bienestar positivo también influye en la forma en que una persona gestiona el estrés. Eso, a su vez, podría afectar a los sistemas fisiológicos, añadió Chopik, que no participó en el estudio.

En el estudio, Laura Kubzansky, de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard, y sus colaboradores revisaron docenas de investigaciones que contaron con cientos de miles de participantes.

Los ensayos habían explorado las varias formas en que el bienestar psicológico podría fomentar la salud cardiovascular, o lo contrario, es decir el impacto nocivo de la depresión, la ansiedad, la ira, el estrés postraumático y/o el estrés crónico.

Chopik calificó la revisión como un examen "abarcador" y "poco común" de las formas profundas en que el optimismo puede afectar a la salud.

Los investigadores resaltaron los hallazgos de un estudio de 2017 que mostró que las mujeres mayores que clasifican en el 25 por ciento superior en términos del optimismo tienen casi un 40 por ciento menos de probabilidades de fallecer de una enfermedad cardiaca.

Varios estudios más demostraron que las personas que creen que tienen un "propósito superior en la vida" se enfrentan a un riesgo considerablemente más bajo de accidente cerebrovascular.

Investigaciones adicionales revelaron que las personas más optimistas son más propensas a dejar de fumar, a hacer ejercicio con regularidad y a evitar la obesidad al ceñirse a una dieta que favorece a las frutas y a las verduras en lugar de la carne procesada y los alimentos azucarados.

Además, los "programas de mindfulness" (de meditación, yoga y/o tai chi) pueden ayudar a mejorar el optimismo al reducir la ansiedad y el estrés, al mismo tiempo que mejoran la calidad de vida, aseguraron los autores del estudio.

Y algunas personas que participan en esos programas podrían experimentar una mejora en la salud cardiaca en términos de una presión arterial más baja y un riesgo general más bajo de insuficiencia cardiaca.

Kit Yarrow, profesora emérita de psicología en la Universidad de Golden Gate en San Francisco, no participó en el nuevo informe, pero respaldó los hallazgos.

"Desarrollar una comprensión más profunda sobre cómo nuestra psicología contribuye a nuestra salud física, y viceversa, solo tiene ventajas", afirmó.

"Estos hallazgos no me sorprenden para nada, y me alivia grandemente ver una nueva investigación que respalda lo poderosamente vinculado que nuestro cuerpo está con nuestra mente", añadió.

Yarrow anotó que, por ejemplo, "las personas emocionalmente positivas y optimistas no solo se sienten inclinadas a cuidarse mejor, sino que también es menos probable que sufran de los efectos físicamente dañinos del estrés".

Eso puede ser una gran ventaja, afirmó, dado que se sabe que el estrés interfiere con el sueño, origina tensión y dolor muscular, y agota las reservas de energía física y mental.

"También creo que esto abre las prácticas de bienestar a personas que quizá antes se sintieran incómodas al cuidarse a nivel emocional", añadió Yarrow. "Hay muchas personas que creen que enfocarse en el bienestar mental es demasiado egocéntrico, o una indicación de que están 'locas', o que es algo que consume demasiado tiempo como para incluirlo en sus vidas".

Tal vez este estudio ayude a convencerlas, sugirió. "Se trata de programas realmente maravillosos, orientados en pasos que cualquiera puede seguir", afirmó.

Los resultados del estudio aparecen en la edición en línea del 10 de septiembre de la revista Journal of the American College of Cardiology.

Más información

Para más información sobre el estrés y la salud cardiaca, visite la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: William J. Chopik, Ph.D., assistant professor, psychology, Michigan State University, East Lansing, Mich.; Kit Yarrow, Ph.D., professor emeritus, psychology, Golden Gate University, San Francisco; Sept. 10, 2018, Journal of the American College of Cardiology, online

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