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¿Futuros altruistas? Los niños pequeños renuncian a comida para ayudar a los demás, encuentra un estudio

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JUEVES, 6 de febrero de 2020 (HealthDay News) -- Las escuelas quizá se esfuercen por enseñar a los niños que compartir es amar, pero un nuevo estudio sugiere que el altruismo comienza en la infancia y que puede verse influido por los demás.

No ha estado claro en qué momento las personas comienzan a mostrar altruismo, que puede incluir compartir recursos como los alimentos con otras personas necesitadas.

"Creemos que es importante estudiar el altruismo porque es uno de los aspectos más característicos del ser humano. Es una parte importante del entramado moral de la sociedad", señaló el autor principal del estudio, Rodolfo Cortés Barragán, miembro postdoctoral del Instituto de Ciencias del Aprendizaje y del Cerebro de la Universidad de Washington, en Seattle.

"Los adultos nos ayudamos los unos a los otros cuando vemos a una persona necesitada, y lo hacemos aunque nos cueste algo a nivel personal", indicó en un comunicado de prensa de la universidad. "Entonces, evaluamos el origen de esto en los bebés".

El equipo de Barragán evaluó a casi 100 bebés de 19 meses de edad, y encontró que aunque tuvieran hambre, muchos recogían un trozo de fruta que se le había caído a alguien que no conocían y se lo ofrecían.

Los niños lo hicieron sin estímulos, instrucciones ni refuerzos, según el estudio, publicado en línea el 4 de febrero en la revista Scientific Reports.

Los niños "observaron la fruta con deseo, y entonces la entregaron", dijo Andrew Meltzoff, codirector del instituto. "Creemos que esto captura una versión de la ayuda altruista en los bebés".

Los investigadores también encontraron que los niños pequeños con hermanos y los que provenían de ciertas culturas eran particularmente propensos a ayudar al adulto desconocido, lo que sugiere que otros pueden conformar el altruismo a esa edad.

Los hallazgos concuerdan con estudios de adultos que mostraron que la procedencia cultural, por ejemplo asiática o hispana, que enfatiza la "interdependencia" entre las personas puede fomentar el altruismo, según los investigadores.

"Pensamos que ciertas experiencias familiares y sociales hacen una diferencia, y sería deseable continuar la investigación para comprender mejor qué maximiza la expresión del altruismo en los niños pequeños. Si podemos descubrir cómo fomentar el altruismo en nuestros niños, esto podría ayudarnos a crear una sociedad más amorosa", añadió Barragán.

Más información

La Mental Health Foundation de Reino Unido ofrece más información sobre el altruismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTE: University of Washington, news release, Feb. 4, 2020

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