El Viagra podría tratar la insuficiencia cardiaca

Un investigador asegura que el medicamento para la impotencia redujo el estrés hormonal del corazón en un 50 por ciento

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Reportero de HealthDay

LUNES 24 de octubre (HealthDay News/HispaniCare) -- Un informe realizado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins sostiene que el Viagra, famoso por mejorar la función sexual masculina, también parece reducir los efectos del estrés hormonal sobre el corazón en un 50 por ciento.

El Viagra (sildenafil) funciona ayudando a los vasos sanguíneos genitales a expandirse para mantener una erección, aunque más recientemente se ha estado utilizando también como tratamiento para la hipertensión pulmonar. Sin embargo, se ha pensado que el medicamento quizá no tenga ningún efecto directo sobre el corazón.

"Contrario a lo que se pensaba anteriormente, los medicamentos como el Viagra pueden afectar en realidad la función cardiaca", aseguró el investigador líder, el Dr. David Kass, profesor de medicina de la Johns Hopkins. "Lo altera sobre todo cuando el corazón está siendo estimulado por las hormonas".

El informe aparece en la edición en línea del 24 de octubre de Circulation.

Las investigaciones anteriores del equipo de Kass habían hallado que el Viagra bloqueaba los efectos a corto plazo del estrés hormonal sobre los corazones de los ratones. También hallaron que, en ratones, el Viagra prevenía y revertía los efectos a largo plazo de la presión sanguínea crónica sobre el corazón.

Además, el grupo de Kass halló que, en ratones, el Viagra revertía los efectos negativos de un músculo cardiaco debilitado por la insuficiencia y el agrandamiento del corazón, una afección llamada hipertrofia.

En el estudio actual, 35 hombres y mujeres sanos sin indicios de enfermedad cardiaca recibieron dos inyecciones separadas de dobutamina en un periodo de tres horas. La dobutamina aumenta el ritmo cardiaco y su fuerza de bombeo. Entre inyección e inyección, los pacientes recibieron Viagra o un placebo. Posteriormente, recibieron una segunda inyección de dobutamina.

Luego de la primera inyección de dobutamina, la fuerza de la contracción cardiaca aumentó 150 por ciento en todos los pacientes. Sin embargo, en el grupo tratado con Viagra, el aumento en el ritmo cardiaco se redujo en un 50 por ciento.

"El Viagra frena los efectos de la dobutamina", explicó Kass. "Reduce la estimulación del corazón para que sus contracciones sean menos fuertes".

Kass anotó que su grupo está comenzando un ensayo clínico para determinar si el Viagra puede ser eficaz para los pacientes de insuficiencia cardiaca. "Si toma un medicamento como el Viagra no sólo de manera aguda sino crónica, podría mejorar la función cardiaca y reducir la respuesta crónica al estrés en los pacientes de hipertrofia", sostuvo.

Un experto considera que el Viagra podría tener una función en el tratamiento de la insuficiencia cardiaca.

"Esta investigación podría llevar al desarrollo de un nuevo uso del medicamento para el tratamiento de enfermedades como la hipertensión, la hipertrofia y la insuficiencia cardiaca, en las que la actividad beta adrenérgica resulta mejorada luego de la estimulación neurohormonal", aseguró Rakesh C. Kukreja, profesor de medicina, fisiología, bioquímica y medicina de emergencia, y presidente Eric Lipman de cardiología en el Centro Médico de la Universidad de la Commonwealth de Virginia.

"Estos estudios complementan la nueva y creciente función del Viagra y otros inhibidores de la PDE-5A relativamente seguros como protectores cardiacos poderosos", agregó.

Sin embargo, otro experto fue más cuidadoso.

"Muestra potencial, pero los estudios cruciales serán con pacientes que realmente tengan afecciones cardiacas y que tomen otros medicamentos para determinar si el estrés cardiaco se minimiza gracias al sildenafil", advirtió Hrayr S. Karagueuzian, científico principal de investigación de la División de Cardiología del Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles.

"No voy a creerlo sólo por como se ve", sostuvo Karagueuzian. "Vamos a ver qué pasa. Simplemente no sabemos si el balance del efecto del sildenafil terminará beneficiando o empeorando las cosas".

Más información

La American Heart Association tiene más información sobre la insuficiencia cardiaca.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: David Kass, M.D., professor, medicine, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore; Rakesh C. Kukreja, Ph.D, professor, medicine, physiology, biochemistry and emergency medicine, Eric Lipman chair of cardiology, Virginia Commonwealth University Medical Center, Richmond; Hrayr S. Karagueuzian, Ph.D., senior research scientist, Division of Cardiology, Cedars-Siani Medical Center, Los Angeles; Oct. 24, 2005, Circulation online

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