Un medicamento nuevo no logra mejorar las probabilidades para los pacientes de insuficiencia cardiaca

Según lo investigadores, los índices de supervivencia no mejoran cuando se comparan con el medicamento anterior

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Reportero de Healthday

MARTES 1 de mayo (HealthDay News/HispaniCare) -- Un estudio internacional reciente halla que un medicamento nuevo no es más efectivo para mejorar los índices de supervivencia de quienes tienen insuficiencia cardiaca descompensada que otro usado ampliamente.

La insuficiencia cardiaca descompensada es una forma de la afección general en la que el corazón pierde progresivamente la capacidad para bombear sangre. Se caracteriza por una serie de síntomas como falta de aire e intolerancia al ejercicio.

Había esperanzas de que el nuevo medicamento, levosimendan, podría mejorar la supervivencia porque se vale de un mecanismo único que hace que las células del músculo cardiaco sean más sensibles al calcio que las hace contraerse. Sin embargo, el estudio de 1,347 pacientes de insuficiencia cardiaca descompensada aguda, realizado en 75 centros de nueve países entre marzo de 2003 y diciembre de 2004, halló básicamente el mismo índice de mortalidad para los participantes que recibieron levosimendan y para los que recibieron el medicamento tradicional, dobutamina, según un informe de la edición del 2 de mayo del Journal of the American Medical Association.

El ensayo deja a los cardiólogos sin un tratamiento totalmente satisfactorio para la insuficiencia cardiaca descompensada, según el Dr. Robert Hobbs, cardiólogo de Cleveland especializado en el tratamiento de la afección. Unos cinco millones de estadounidenses tienen una forma u otra de insuficiencia cardiaca y cerca de un millón de ellos resultan hospitalizados por esa causa cada año.

"La terapia original, que sigue siendo básica, son los diuréticos", explicó Hobbs. "Hacen que el organismo pierda fluidos, por lo que la gente se siente mejor. En los años ochenta, los inhibidores de la ECA aparecieron para hacer que la gente se sintiera mejor y vivera más, y fueron agregados para un beneficio a largo plazo. El tercer grupo de medicamentos para ser utilizado fueron los bloqueadores beta".

La dobutamina es un agente inotrópico positivo que se ha halladoque mejora los síntomas, aunque también se ha relacionado conun aumento en el riesgo de muerte y problemas cardiovasculares. En el ensayomás reciente, los participantes que tenían insuficienciacardiaca descompensada recibieron levosimendan o dobutamina por víaintravenosa.

"La práctica común ha sido administrar dobutamina con la creencia de que el corazón es como una batería que se ha descargado", relató Hobbs. "Administrando dobutamina, se recargaría. Eso no sucedió realmente [en estudios anteriores]. Parecía estar relacionada con complicaciones, permanencias hospitalarias más largas y mayor mortalidad".

En otro estudio anterior, el análisis cuidadoso indicó que el levosimendan se relacionaba con menor riesgo de muerte que la dobutamina. "Sí tenía otro mecanismo de acción y se creyó que eso podría traducirse a una mayor seguridad", comentó Hobbs. Pero no resultó mejor en el nuevo ensayo.

En los 180 días que siguieron a la infusión de medicamentos, el índice de muerte fue de 26 por ciento entre los pacientes que recibieron levosimendan y de 28 por ciento entre los que recibieron dobutamina. No hubo diferencia estadística entre otros puntos finales, como incidencia de dificultad para respirar y días pasados fuera del hospital.

Los participantes que recibieron levosimendan fueron menos propensos a la insuficiencia cardiaca, pero más propensos a la fibrilación auricular (un tipo de arritmia), bajos niveles de potasio en sangre y dolor de cabeza.

"El punto de todo esto es que es difícil mostrar un beneficio para lo que hacemos con la insuficiencia cardiaca descompensada aguda", concluyó Hobbs.

Más información

La American Heart Association explora todos los aspectos de la insuficiencia cardiaca.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Robert Hobbs, M.D., cardiologist, Cleveland Clinic; May 2, 2007, Journal of the American Medical Association

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