Descubren el gen que crea la corteza cerebral

Esto podría llevar a tratamiento para el daño neurológico por lesiones y enfermedad

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JUEVES 17 de enero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los investigadores han identificado el gen responsable de crear el centro del pensamiento del cerebro, un hallazgo que podría algún día ayudar a las personas que tienen lesiones cerebrales y enfermedades neurodegenerativas.

El gen, llamado Lhx2, indica a las células madre en el cerebro en desarrollo que formen la corteza cerebral, que controla funciones como el lenguaje, la toma de decisiones y la visión, según un estudio de la Universidad de California en Irvine publicado en la edición del 18 de enero de Science. Sin el gen Lhx2, tales células no se formarían, afirmaron los investigadores.

"Esta nueva comprensión del papel del Lhx2 en el desarrollo cortical puede ser usado potencialmente en los esfuerzos de investigación de células madre para desarrollar nuevas neuronas corticales que puedan reemplazar las dañadas en el cerebro", afirmó en una declaración preparada el Dr. Edwin Monuki, profesor asistente de patología de la universidad.

"Este hallazgo tiene implicaciones para la continuación de los esfuerzos por ayudar a las personas que sufren de accidente cerebrovascular o ralentizar el progreso de las enfermedades neurodegenerativas", añadió.

Investigadores del laboratorio de Monuki están actualmente intentando activar los genes Lhx2 en las células madre neurales para fomentar el desarrollo de células corticales. Si tienen éxito, sus esfuerzos podrían llevar a estudios clínicos que podrían algún día ayudar a tratar a los pacientes, señaló.

Más información

El U.S. National Institute of Neurological Disorders and Stroke tiene más información sobre el cerebro.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: University of California, Irvine news release, Jan. 17, 2008

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