No todas las conexiones cerebrales son iguales

Un estudio encuentra que algunas áreas se degeneran más que otras

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LUNES 12 de julio (HealthDayNews/HispaniCare) -- Las conexiones neurales que se forman más tarde en el cerebro de una persona son las primeras que se degeneran, según un artículo publicado en la última edición de Neurobiology of Aging.

Investigadores de la UCLA realizaron el descubrimiento mientras usaban diagnóstico en imágenes por resonancia magnética (IRM) para examinar las vainas de mielina que aíslan las conexiones del cerebro. La mielina es una capa de alto colesterol que acelera los mensajes a través del cerebro al aislar las conexiones neurales.

Encontraron que la mielina en el esplenio, una parte del cerebro en que las conexiones neurales importantes para la visión se desarrollan temprano, se degenera a un ritmo más lenta que la mielina en el genu, una sección del cerebro que se desarrolla más tarde y contiene conexiones importantes en la toma de decisiones, la memoria, el control de los impulsos y otras funciones superiores.

Los investigadores apuntaron que los hallazgos apoyan la hipótesis de que la enfermedad de Alzheimer resulta de una descomposición de la mielina.

"La mielina y las células que la producen son el componente más vulnerable de nuestro cerebro, el talón de Aquiles del cerebro humano", afirmó en una declaración preparada el Dr. George Bartzokis, autor principal. "Ahora que podemos medir cómo se da el envejecimiento del cerebro en las regiones vulnerables, podemos medir qué tratamientos harán el envejecimiento más lento y así comenzar en serio a ver cómo prevenir la enfermedad de Alzheimer".

Más Información

La Myelin Repair Foundation tiene más información sobre la mielina.

FUENTES: UCLA Department of Neurology, news release, July 12, 2004

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