Pistas sobre por qué las mujeres tienen unas mayores probabilidades de Alzheimer

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MIÉRCOLES, 17 de julio de 2019 (HealthDay News) -- Las mujeres presentan unas tasas de enfermedad de Alzheimer más altas que los hombres, y los investigadores creen que ya saben por qué.

Un equipo del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville, Tennessee, identificó diferencias sexuales en la forma en que la proteína tau, relacionada con el Alzheimer, se propaga por el cerebro.

La investigación sugiere que la tau se propaga por el cerebro como una infección, pasando de una neurona a otra y convirtiendo a otras proteínas en nudos anómalos que resultan en la muerte de las células del cerebro.

En este estudio, los investigadores usaron datos de tomografías por emisión de positrones (TEP) de personas sanas y de pacientes con un deterioro mental (cognitivo) leve para crear un análisis gráfico de la forma en que la tau se propaga.

"Es como reconstruir la escena del crimen tras un crimen. Uno no estaba ahí cuando sucedió, pero puede determinar dónde entró el intruso a la casa y a qué habitación fue luego", dijo la investigadora principal, Sepi Shokouhi, profesora asistente de psiquiatría y ciencias conductuales.

"El análisis gráfico hace algo similar para mostrar la forma en que la tau se propaga de una región a otra", explicó Shokouhi en un comunicado de prensa del centro.

Los investigadores encontraron que la estructura de las redes de tau es distinta en hombres y mujeres, y que las mujeres tienen un número más alto de "regiones puente" que conectan a las varias áreas del cerebro.

Esto podría permitir que la tau se propague con mayor facilidad entre las regiones cerebrales, aumentando la velocidad a la que se acumula y poniendo a las mujeres en un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer, teorizaron los investigadores.

El estudio se presentó el martes en la Conferencia Internacional de la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), en Los Ángeles. Los datos presentados en conferencias generalmente se consideran preliminares hasta que se publican en una revista médica revisada por profesionales.

Se necesita más investigación para confirmar que las mujeres tienen una propagación acelerada de la tau. Si se prueba, entonces quizá se necesiten unos métodos específicos según el sexo para prevenir el Alzheimer, según los investigadores. Esto podría incluir un tratamiento más temprano, intervenciones en el estilo de vida y/o asistencia correctiva para la memoria.

"Comprender cómo los distintos procesos biológicos influyen en nuestra memoria es un tema realmente importante", señaló Shokouhi.

Más información

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU. tiene más información sobre la enfermedad de Alzheimer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Vanderbilt University Medical Center, news release, July 16, 2019

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