Un estudio encuentra que las vitaminas prenatales se vinculan con un riesgo más bajo de autismo en los niños

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Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES, 3 de enero de 2018 (HealthDay News) -- Tomar ácido fólico y un multivitamínico durante el embarazo podría reducir el riesgo de un niño de desarrollar autismo, sugiere un nuevo estudio.

Los niños eran menos propensos a ser diagnosticados con autismo si sus madres tomaron complementos antes de y durante el embarazo, según un estudio de poco más de 45,000 niños israelíes.

"La reducción del riesgo de [autismo] en la descendencia es una consideración para la política de salud pública que podría alcanzarse mediante el uso de complementos de ácido fólico y multivitamínicos durante el embarazo", concluyeron los investigadores en el informe.

El equipo internacional de científicos, dirigido por Stephen Levine de la Universidad de Haifa, en Israel, reunió datos de decenas de miles de niños nacidos en Israel entre 2003 y 2007, y siguió su progreso hasta 2015.

El equipo también reunió datos sobre las recetas, para ver si a las madres de los niños les habían recetado complementos de ácido fólico o multivitamínicos antes de o durante el embarazo.

Las mujeres que tomaron complementos antes del embarazo tenían un 61 por ciento menos de probabilidades de que le diagnosticaran autismo a uno de sus hijos, en comparación con las madres que no tomaron complementos, encontraron los investigadores.

Además, tomar complementos durante el embarazo se vinculó con una reducción del 73 por ciento en el riesgo de un diagnóstico de autismo, mostraron los hallazgos.

El riesgo general de autismo permaneció bajo, y apenas un 1.3 por ciento de los niños del estudio recibieron un diagnóstico.

Pero los resultados de este estudio sugieren que tomar ácido fólico y multivitamínicos podría ser una forma de proteger a los bebés contra el desarrollo del autismo, dijo Tom Frazier, director científico de Autism Speaks, un grupo que promueve la defensoría y el respaldo de los individuos con autismo y sus familias.

Ya se aconseja a las mujeres que tomen ácido fólico durante el embarazo para prevenir defectos congénitos en la espina dorsal y el cerebro, dijo Frazier. Los multivitamínicos también se recomiendan para ayudar a cubrir cualquier laguna nutricional en la dieta de la madre embarazada.

"El estudio sugiere que no se trata de una recomendación trivial. Es algo a lo que la gente de verdad debe prestar atención", enfatizó Frazier. "La reducción en el riesgo no es inmensa, pero tampoco es pequeña".

El ácido fólico tiene un rol esencial en el desarrollo neural del feto, y una falta de la vitamina podría posiblemente preparar el terreno para el inicio posterior del autismo, advirtió Frazier. No está seguro de cómo podría funcionar el efecto protector de los multivitamínicos.

Pero el estudio no puede probar un vínculo causal directo entre los complementos y el autismo debido a su diseño, y sufre de algunas limitaciones importantes, señaló la Dra. Ruth Milanaik, directora del programa de seguimiento del neurodesarrollo neonatal en el Centro Médico Pediátrico Cohen, en New Hyde Park, Nueva York.

Por ejemplo, el estudio no pudo determinar con claridad qué mujeres en realidad tomaron sus complementos, planteó Milanaik.

Los registros de recetas no pueden mostrar si las mujeres en realidad cumplen y se toman sus complementos, dijo. También hay complementos disponibles sin receta, y algunas de las madres podrían haberlos comprado y tomado sin esperar la receta.

"No tengo un problema con decir que el ácido fólico es bueno para una mujer embarazada. No solo debe tomar ácido fólico durante el embarazo, sino también antes del embarazo", enfatizó Milanaik. "Pero este estudio no prueba que [no tomar los complementos] sea una causa de autismo de ninguna forma ni manera".

El estudio aparece en la edición en línea del 3 de enero de la revista JAMA Psychiatry.

Más información

Para más información sobre el ácido fólico y el embarazo, visite March of Dimes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Tom Frazier, Ph.D., chief science officer, Autism Speaks; Ruth Milanaik, D.O., director, neonatal neurodevelopmental follow-up program, Cohen Children's Medical Center, New Hyde Park, N.Y.: Jan. 3, 2018, JAMA Psychiatry, online

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