Es necesario actuar rápidamente en caso de golpe en la cabeza

Puede que los síntomas no se noten, pero puede haber daño cerebral fatal

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Reportero de Healthday

DOMINGO, 14 de junio (HealthDay News/Dr. Tango) -- La muerte trágica de la actriz Natasha Richardson en marzo ha centrado la atención del agente sobre el asunto de las lesiones cerebrales y suscitado preguntas importantes sobre qué hacer si esto le sucede a usted o a un ser querido.

Richardson murió horas después de una caída ligera mientras esquiaba en un centro turístico de Québec. Se levantó y se negó a recibir atención médica, pero horas después, en la habitación de su hotel, se quejó de dolor de cabeza. Horas después, estaba en estado crítico. Dos días después de la caída, murió.

"Aún si alguien parece estar bien inicialmente, las consecuencias pueden ser fatales", señaló el Dr. Greg O'Shanick, director médico nacional de la Asociación Estadounidense para la lesión cerebral. "El asunto crítico es que no hace falta quedar inconsciente para que una lesión cerebral sea significativa", explicó.

"En este caso, Richardson tenía lo que se llama hematoma epidural", continuó O'Shanick. "Hay una arteria que gira a la derecha debajo del cráneo. Este hueso, en la sien, es muy delgado. Se puede romper el hueso, que rompe la arteria y se forma un coágulo de alta presión. Eso ejerce presión sobre el cerebro".

Se sabe, sin embargo, que la muerte de Richardson, ha salvado al menos una vida. Según informes publicados, una pareja de Ohio cuya hija de siete años había sido golpeada en la sien con una pelota de béisbol que lanzó su padre dos días antes llevó a su hija al médico luego de ver un informe noticioso sobre Richardson.

Resultó que sufría de lo mismo que Richardson. Se considera que la rápida acción de sus padres salvó la vida de su hijita.

Más de 1.4 millones de personas sufren una lesión cerebral traumática cada año en los EE. UU., según la Asociación Estadounidense para la lesión cerebral. La mayoría recibe tratamiento y es dada de alta por un departamento de emergencia, aunque 235,000 resultan hospitalizados y 50,000 mueren.

El Dr. Rade Vukmir, médico del departamento de emergencia, profesor clínico de medicina de emergencia de la Universidad de Pittsburgh y vocero del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia (ACEP), le da crédito a la cobertura que hicieron los medios del accidente y la muerte de Richardson para hacer que la gente tuviera en cuenta lesiones cerebrales potenciales.

Sin embargo, según Vukmir, aún es demasiado pronto para saber si ese conocimiento se ha convertido en que más gente acuda a los departamentos de emergencia preocupada por sus lesiones de cabeza.

O'Shanick señaló que su organización recibió muchas llamadas telefónicas y visitas a su sitio web en los días que siguieron a la lesión de Richardson. "Querían saber mucho acerca de lo básico de una lesión de cabeza, los problemas de prevención, qué tan intenso tiene que ser el golpe para que la lesión sea así", dijo.

La gente pare entender muy bien lo básico de las lesiones de cabeza, aseguró Vukmir. "La mayoría de la gente que se desmaya sabe que tiene que venir. La mayoría de la gente que se desmaya sabe que tiene que venir".

El verdadero problema, como se vio en los casos de Richardson y de la niña de Ohio, es que las lesiones cerebrales potencialmente fatales no siempre producen síntomas graves o notorios.

Aún así, se deben tomar ciertos pasos para asegurar que alguien que se ha golpeado en la cabeza estará bien. Entre éstas se encuentran las siguientes:

  • Permanezca con la persona. "Si la persona pregunta qué está pasando, no la deje sola", señaló O'Shanick. "Asegúrese que haya una persona presente, cuidándola. Si ve a alguien una vez y se van a su habitación de hotel, a menos que alguien esté mirándolas, nadie va a saber acerca de ningún cambio en el comportamiento. Realmente hay que asegurarse de que alguien esté mirando".
  • Busque cambios en el comportamiento.Si la persona se pone soñolienta, irritable o confusa o actúa como si estuviera borracha repentinamente, comienza a repetir cosas o tiene dificultades para caminar o para hablar, llévela inmediatamente a la sala de emergencia para recibir tratamiento, señaló O'Shanick.
  • Tenga cuidado especial con los grupos de alto riesgo. Los muy pequeños, los muy viejos, los que toman anticoagulantes y cualquiera que esté intoxicado están en mayor riesgo de lesión cerebral y deberían recibir atención especial si se sospecha una lesión, aseguró Vukmir.

Naturalmente, no existe ninguna razón para mantener una actitud de esperar y ver, agregó.

"Instamos a los pacientes a presentarse si tienen preguntas sobre su lesión", aseguró Vukmir. "Llame a un profesional de la salud o preséntese a atención de emergencia para hacer preguntas y a buscar en la información".

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de los EE. UU. tiene más información sobre la lesión cerebral traumática.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Gregory O'Shanick, M.D., national medical director, Brain Injury Association of America; Rade Vukmir, M.D., clinical professor, emergency medicine, University of Pittsburgh

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