Los patrones tonales tienen más que ver con la percepción del habla

Lingüistas afirman que la experiencia del lenguaje conforma la manera en que funciona el tallo cerebral

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LUNES 18 de febrero (HealthDay News/Dr. Tango) -- El tono del lenguaje y del sonido afecta el desarrollo del cerebro más de lo que se creía anteriormente, según investigaciones recientes.

"Todo el mundo tiene un tallo cerebral, pero éste está sintonizado de manera distinta dependiendo de qué sonidos son conductualmente relevantes para una persona, por ejemplo, los sonidos de su lengua materna", aseguró en una declaración preparada Jackson T. Gandour, profesor de lingüística de la Universidad de Purdue.

Gandour tenía programado presentar varios de sus estudios de procesamiento de tono durante la reunión anual de la American Association for Advancement of Science en Boston.

Un conjunto de hallazgos proviene de una colaboración que comparaba la actividad cerebral en adultos jóvenes hablantes del idioma tonal mandarín con la de angloparlantes, que hablan un idioma que no es tonal.

Los idiomas tonales usan inflexiones de tono en las sílabas para indicar diferencias entre palabras. Por ejemplo, en mandarín, el sonido "ma" con un tono nivelado quiere decir "madre", un tono ascendente significa "cáñamo", un tono que desciende y asciende quiere decir "caballo", y un tono descendiente quiere decir "regañar".

"Al estudiar la actividad cerebral en distintas etapas del procesamiento de patrones de tono en los idiomas tonales, hemos encontrado que la actividad precoz en el tallo cerebral está conformada por la experiencia de lenguaje de la persona, incluso mientras ésta duerme. En consecuencia, ahora consideramos que tiene una función mucho más importante para la percepción del habla de lo que antes pensábamos", explicó Gandour.

El tallo cerebral se localiza al principio de la vía auditiva a apenas entre 7 y 9 milisegundos del momento en que la señal auditiva llega al oído. Eso también es cercano al momento en que comienza el procesamiento del tono en la cóclea y el nervio auditivo.

"Nunca esperé que encontráramos que la experiencia lingüística conformaría la forma en que el tallo cerebral trabaja", dijo Gandour. "La idea es que esta señal sensorial se somete a una serie de transformaciones mucho más complejas de lo que pensábamos originalmente".

Otro estudio que evaluó el flujo sanguíneo a la corteza cerebral reveló que la melodía del habla no se procesa ni en una región singular ni en un hemisferio específico. En cambio, tiene que ver con múltiples áreas del cerebro que conforman redes a gran escala que involucran ambos hemisferios.

"Además, encontramos que estas redes no se circunscriben a los procesos de lenguaje, sino que interactúan con procesos sensoriomotrices y cognitivos más generales, además de los relacionados con el lenguaje", afirmó.

Los hallazgos muestran que cuando se procesa la melodía del habla, ocurre una interacción dinámica entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro. El procesamiento del tono de información activa los mecanismos neurales del hemisferio derecho del cerebro, mientras que regiones del hemisferio izquierdo median el procesamiento de la información lingüística, señaló.

Más información

El National Institute on Aging tiene más información sobre el funcionamiento del cerebro.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: Purdue University, news release, Feb. 16, 2008

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