Una parte recién descubierta del cerebro solo procesa la palabra hablada

In English

MIÉRCOLES, 27 de marzo de 2019 (HealthDay News) -- Un estudio sobre la demencia ha llevado a los investigadores a una región del cerebro que procesa las palabras habladas, pero no las escritas.

Investigadores de la Universidad del Noroeste trabajaron con cuatro pacientes que sufrían de un tipo raro de demencia llamada afasia progresiva primaria (APP), que destruye el lenguaje.

Aunque podían escuchar y hablar, no podían comprender lo que les decían en voz alta. Pero todavía podían procesar las palabras escritas. Por ejemplo, si leían la palabra "hipopótamo", podían identificar una imagen del animal. Pero si alguien decía la palabra "hipopótamo", no podían señalar a su imagen.

A través de pruebas con esos pacientes, los investigadores pudieron identificar un área en la parte izquierda del cerebro que parece especializada en el procesamiento de las palabras habladas.

"Siempre pensamos que esas enfermedades degenerativas provocan un deterioro generalizado, pero en las etapas tempranas, estamos averiguando que la enfermedad neurodegenerativa puede ser selectiva sobre cuáles áreas del cerebro ataca", comentó la autora sénior, Sandra Weintraub, profesora de psiquiatría y ciencias conductuales y neurología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, en Chicago.

"El hecho de que solo las palabras auditivas se vieran afectadas en estos pacientes, y que las palabras visuales permanecieran intactas, nos conduce a creer que hemos identificado una nueva área del cerebro donde la información sonora en bruto se transforma en imágenes auditivas de las palabras", explicó Weintraub en un comunicado de prensa de la universidad.

Como el estudio solo incluyó a cuatro pacientes, los hallazgos son preliminares. Pero los autores del estudio dijeron que más investigaciones podrían mejorar la comprensión sobre este tipo de demencia, y conducir a terapias para la misma que se enfoquen en la comunicación escrita, en lugar de la hablada.

"Típicamente los pacientes con APP y sus familias se sienten muy frustrados", añadió Weintraub. "La persona tiene un aspecto normal, no está cojeando, pero es una persona distinta. Significa tener que reajustarse a esta persona, y aprender nuevas formas de comunicarse".

El estudio aparece en la edición del 21 de marzo de la revista Cognitive and Behavioral Neurology.

Más información

La Asociación Nacional de la Afasia (National Aphasia Association) ofrece más información sobre la afasia progresiva primaria.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Northwestern University, news release, March 21, 2019

--

Last Updated: