Uno de cada 9 adultos de EE. UU. mayor de 45 años reporta problemas con la memoria

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Reportero de HealthDay

VIERNES, 13 de julio de 2018 (HealthDay News) -- Si usted está en la mediana edad y cree que está perdiendo la memoria, no está solo, muestra un nuevo informe del gobierno de EE. UU., según un nuevo informe gubernamental de EE. UU.

De hecho, 1 de cada 9 estadounidenses de a partir de 45 años de edad afirman que están experimentando declives en el pensamiento. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., notar un declive en las capacidades mentales (un "declive cognitivo") es una de las señales más tempranas de una enfermedad de Alzheimer o una demencia inminentes.

"Los síntomas de confusión y pérdida de la memoria no son parte de un envejecimiento normal", advirtió el investigador principal, Christopher Taylor, epidemiólogo en los CDC. "Los adultos con confusión o pérdida de la memoria deben hablar con un profesional de la atención de la salud que pueda evaluar sus síntomas y conversar sobre tratamientos posibles, la gestión de otras afecciones crónicas de la salud que ocurran al mismo tiempo, la planificación de la atención por adelantado, y las necesidades de cuidados".

Un experto en el Alzheimer anotó que los hallazgos apuntan a un problema incluso mayor.

"Esta encuesta es un indicador del problema futuro y de la carga de la demencia, y de lo que las autoridades de la salud pública deben comenzar a afrontar ahora", aseguró Matthew Baumgart, director principal de políticas públicas en la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association).

"El problema no va a desaparecer, y vamos de camino a un problema inmenso en Estados Unidos, y a menos que hagamos algo, no se revertirá", dijo Baumgart.

Los investigadores de los CDC también encontraron que más de la mitad de los que reportaban un declive cognitivo tienen dificultades para realizar las tareas cotidianas, como cocinar, limpiar o tomar medicamentos.

Baumgart enfatizó que muchas personas que experimentan lapsus en la memoria no desarrollan enfermedad de Alzheimer ni demencia en el futuro.

"Pero muchas sí", dijo. "Es una señal de advertencia de que algo no va bien".

En el estudio, los investigadores usaron datos de las encuestas del Sistema de Vigilancia de los Factores de Riesgos Conductuales de 2015 y 2016

Los investigadores encontraron que un 11 por ciento de las personas de a partir de 45 años de edad reportaron tener un declive mental, y la mitad de esas personas también dijeron que tenían limitaciones en la realización de las tareas diarias.

Entre las personas de a partir de 45 años que vivían solas, un 14 por ciento dijeron que sufrían de declives en la función mental. Entre los que sufrían de una enfermedad crónica, un 15 por ciento reportaron algún declive cognitivo, mostró el informe.

Los investigadores también encontraron que un mayor porcentaje de personas de a partir de 75 años de edad reportaron un declive cognitivo que las que tenían de 45 a 74.

Además, apenas un 45 por ciento de los que dijeron que tenían problemas con la memoria o problemas mentales de otros tipos habían hablado sobre su afección con un médico, mostraron los hallazgos.

Esto es lamentable, porque algunos problemas de la memoria son reversibles, señaló Baumgart. Además, hay cosas que uno puede hacer si tiene problemas de memoria, incluso si quizá no son reversibles.

"Pero si no habla con un profesional de la atención de la salud sobre esos problemas de la memoria en las etapas tempranas, perderá una oportunidad clave", advirtió Baumgart.

Por otra parte, más de la mitad de los que tenían limitaciones funcionales dijeron que habían hablado con el médico, en comparación con menos de un tercio de los que no tenían ese tipo de limitaciones.

Este hallazgo sugiere que las limitaciones en la capacidad de realizar tareas básicas de la vida cotidiana podría ser un catalizador para que las personas hablen de sus problemas con un médico.

Algunas personas podrían mostrarse renuentes a hablar sobre sus problemas mentales porque las consideran una parte normal del envejecimiento, lo que es una creencia errónea, apuntaron los investigadores. Conversar sobre un posible declive mental es vital, porque puede ser el primer paso para planificar las opciones de atención de la salud, y puede ayudar a los pacientes a gestionar dicha atención.

Un problema del estudio es que los datos fueron reportados por los propios participantes, lo que puede resultar en imprecisiones, dado que las personas recuerdan de forma errónea u omiten información, reconocieron los autores del estudio.

El Dr. Sam Gandy es director del Centro de Salud Cognitiva del Hospital Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. Dijo que "sabemos que la placa amiloidea, una característica de la enfermedad de Alzheimer, comienza en la cuarentena, sobre todo entre los que portan el gen APOE4".

Luego, comentó Gandy, los médicos deben ser capaces de predecir el riesgo entre los que portan el gen APOE4 si hay placa amiloidea presente.

"Si se encuentran tanto el APOE4 como la amiloidosis, las probabilidades de declive cognitivo son sustanciales", dijo.

Las intervenciones más potentes que se cree que ralentizan la progresión de la demencia incluyen optimizar la salud cardiaca y adoptar un estilo de vida que sea saludable para el corazón, lo que incluye la dieta y el ejercicio, según Gandy, que no participó en el nuevo estudio.

"Pero las evidencias que respaldan los beneficios de la dieta y el estilo de vida son mixtas. Lo que esto de verdad amerita son ensayos de agentes que reduzcan a la amiloidea a partir de los 45 o los 50 años de edad", añadió Gandy.

El informe aparece en la edición del 13 de julio de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

Visite la Asociación del Alzheimer para más información sobre la demencia.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Christopher Taylor, epidemiologist, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Sam Gandy, M.D., Ph.D., director, Mount Sinai Center for Cognitive Health and NFL Neurological Care, New York City; Matthew Baumgart, senior director, public policy, Alzheimer's Association; July 13, 2018, Morbidity and Mortality Weekly Report

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