¿Podría la EM estar vinculada con el virus del herpes?

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LUNES, 2 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- Una variante común del virus del herpes podría tener un rol en el desarrollo de la esclerosis múltiple (EM), plantean unos investigadores suecos.

Analizaron la sangre de unos 8,700 pacientes con EM y de un grupo de control de más de 7,200 personas sin EM. Buscaban anticuerpos contra la proteínas de dos variantes (la A y la B) del virus del herpes humano 6 (VHH-6), que se ha vinculado con la EM.

Los pacientes con EM tenían un 55 por ciento más de probabilidades de tener anticuerpos contra la proteína del VHH-6A que los del grupo de control.

Los investigadores también observaron a un subgrupo de casi 500 personas que no tenían EM. El riesgo de desarrollar EM se multiplicó por más de dos entre las que habían tenido una infección con el VHH-6A. Mientras más jóvenes eran cuando el virus se encontró en su sangre, mayor era su riesgo de EM en el futuro.

Los hallazgos sugieren que el VHH-6A podría tener un rol en el desarrollo de la EM, según los autores del estudio, que se publicó el 26 de noviembre en la revista Frontiers in Immunology.

La EM es una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso central, provocando debilidad, problemas del movimiento y temblores. Su causa no está clara, pero una teoría es que el virus engaña al sistema inmunitario para que ataque a los tejidos del propio cuerpo.

Aunque investigaciones anteriores han vinculado al VHH-6 con la EM, no pudieron distinguir entre las variantes 6A y 6B. Los investigadores de este nuevo estudio lo lograron.

"Es un gran avance para la investigación tanto sobre la EM como sobre el virus del herpes", aseguró la autora cosénior del estudio, Anna Fogdell-Hahn, profesora asociada de neurociencias clínicas del Instituto Karolinska, en Estocolmo.

"Pon un lado, respalda la teoría de que el VHH-6A podría ser un factor contribuyente al desarrollo de la EM", señaló Fogdell-Hahn en un comunicado de prensa del instituto. "Además, ahora somos capaces, mediante este nuevo método, de averiguar qué tan común son estos dos tipos distintos del VHH-6, algo que antes no podíamos hacer".

Se cree que hasta un 80 por ciento de los niños se infectan con el virus VHH-6 antes de cumplir los 2 años, y muchos tienen anticuerpos contra él durante el resto de sus vidas.

"Tanto el VHH-6A como el 6B pueden infectar a las células del cerebro, pero lo hacen de formas ligeramente distintas. Por tanto, ahora será interesante intentar determinar cómo exactamente los virus podrían afectar al inicio de la EM", añadió Fogdell-Hahn.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de EE. UU. tiene más información sobre la esclerosis múltiple.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Karolinska Institute, news release, Nov. 26, 2019

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