Los costos de los medicamentos para la EM se multiplican por siete en 10 años para los pacientes de Medicare

In English

Por
Reportera de HealthDay

MIÉRCOLES, 28 de agosto de 2019 (HealthDay News) -- El costo de los medicamentos para los pacientes de Medicare con esclerosis múltiple (EM) se multiplicó por más de siete a lo largo de una década.

No es un secreto que los costos de los fármacos para la EM se han disparado en los últimos años. Cuando se aprobaron los primeros medicamentos modificadores de la enfermedad en los años 90, costaban más o menos de 8,000 a 10,000 dólares al año, según la Sociedad Nacional de la Esclerosis Múltiple (National Multiple Sclerosis Society).

Hoy día, los precios de lista de esos mismos fármacos superan los 80,000 dólares al año, aunque muchos más medicamentos para la EM han llegado al mercado.

En lugar de reducir los precios, la competencia ha provocado lo contrario. A medida que cada medicamento entra al mercado con un costo más alto, el precio de los fármacos más antiguos ha aumentado hasta igualarlo.

El nuevo estudio, aseguraron los investigadores, resalta los costos finales para el programa de Medicare, y para los mismos estadounidenses mayores.

"Queremos traerlo a la atención de los legisladores", comentó la investigadora sénior, Inmaculada Hernández, profesora asistente de farmacia en la Universidad de Pittsburgh.

Su equipo encontró que entre 2006 y 2016, el gasto de Medicare en medicamentos modificadores de la enfermedad se multiplicó por 10. Por otra parte, los pacientes experimentaron un aumento de más de siete veces en sus costos personales, de 372 dólares por cada 1,000 beneficiarios a 2,673 dólares por cada 1,000.

En total, los investigadores estiman que los medicamentos para la EM costaron al programa de Medicare 4.4 mil millones de dólares en 2016, un aumento respecto a 397 millones una década antes. La parte anual de esos costos asumida por los pacientes se disparó de 19 millones de dólares a casi 150 millones de dólares.

"Se trata de un tremendo aumento en los costos para los pacientes", señaló el coinvestigador, Álvaro San Juan Rodríguez, becario de farmacia en la Universidad de Pittsburgh. "Es preocupante".

La Sociedad Nacional de la Esclerosis Múltiple se mostró de acuerdo. "Los medicamentos pueden cambiar vidas solo si son asequibles, y un aumento de siete veces en los costos de desembolso no es asequible", aseguró Bari Talente, vicepresidenta ejecutiva de defensoría de la sociedad.

"Las personas con EM, Medicare y nuestro sistema de atención de la salud no pueden continuar enfrentando este tipo de aumento, en que los precios se multiplican por más de cuatro en un periodo de 10 años", advirtió Talente.

La EM es un trastorno neurológico provocado por un ataque errado del sistema inmunitario en la mielina, que es la capa protectora que rodea a las fibras nerviosas en la columna y el cerebro, del propio cuerpo. Dependiendo de la ubicación del daño, los síntomas incluyen problemas de la vista, debilidad muscular, entumecimiento y dificultades con el equilibrio y la coordinación.

La mayoría de las personas con EM tienen una forma en que los síntomas se exacerban de vez en cuando, y entonces se calman. Los medicamentos modificadores de la enfermedad pueden reducir la frecuencia y gravedad de esas exacerbaciones de los síntomas, y ralentizar la progresión de las discapacidades, según la Sociedad Nacional de la Esclerosis Múltiple.

Algunos se administran mediante una infusión en el consultorio de un médico. Pero muchos son medicamentos inyectados en casa, como los que analizó el estudio actual. Incluyen a medicamentos más antiguos como Betaseron (interferón beta-1b), Copaxone (acetato de glatiramer) y Avonex (interferón beta-1a). También incluyeron a algunos más recientes, como Lemtrada (alemtuzumab), Glatopa (acetato de glatiramer) y una versión en dosis más alta de Copaxone.

Al inicio del periodo del estudio, en el mercado había apenas cuatro medicamentos modificadores de la enfermedad. A lo largo de la década siguiente, se aprobaron siete medicamentos de marca más, apuntaron los investigadores. Pero la competencia provocó inmensos aumentos en el precio, en lugar de declives.

"Este [informe] respalda los esfuerzos de política para intentar controlar esos aumentos que ocurren un año tras otro", dijo San Juan Rodríguez.

Un editorial publicado junto con el estudio en la revista JAMA Neurology lo dice de forma contundente. Las facturas de esos medicamentos "con precios irracionales" las pagan no solo los pacientes con EM, sino también los contribuyentes de EE. UU.

El programa de Medicare tiene prohibido negociar precios con las compañías farmacéuticas, anotaron el Dr. Dennis Bourdette y Daniel Hartung, de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón. Pero, escriben, muchos han planteado que las negociaciones directas podrían reducir los precios, algo similar a lo que hace el Departamento de Asuntos de Veteranos.

Tom Wilbur, vocero de Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, describió el mercado de los medicamentos para la EM como "único".

Dijo que se debe a "la naturaleza de la enfermedad y la necesidad de que los pacientes mantengan un acceso amplio a una variedad de terapias. El mercado de la EM se está haciendo cada vez más competitivo debido a la entrada de medicamentos genéricos y de marca adicionales".

Wilbur apuntó que el grupo respalda las medidas para ayudar a los pacientes de Medicare a poder permitirse los medicamentos, por ejemplo "compartir los ahorros de los reembolsos directamente en la farmacia".

Según Talente, la Sociedad Nacional de la Esclerosis Múltiple ha hecho llamamientos a realizar varios "cambios muy necesarios en la cadena de suministros de los medicamentos recetados", por ejemplo incluir límites en los costos de desembolso para los pacientes de Medicare y políticas que aborden los aumentos en los precios en sí.

Anotó que ahora hay genéricos más baratos disponibles para uno de los medicamentos modificadores de la enfermedad (Copaxone). Pero eso no ha afectado para nada a los precios generales.

Son "incluso más altos hoy en día que cuando este periodo de estudio acabó", añadió Talente.

Más información

Para más información sobre la ayuda para los copagos de los medicamentos, visite la Sociedad Nacional de la Esclerosis Múltiple.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Inmaculada Hernandez, Pharm.D., Ph.D., assistant professor, pharmacy, University of Pittsburgh School of Pharmacy; Alvaro San-Juan-Rodriguez, Pharm.D., pharmacy fellow, University of Pittsburgh School of Pharmacy; Bari Talente, executive vice-president, advocacy, National Multiple Sclerosis Society; Tom Wilbur, spokesman, Pharmaceutical Research and Manufacturers of America; Aug. 26, 2019, JAMA Neurology, online

Last Updated: