El ácido fólico podría ayudar a prevenir los nacimientos prematuros

Un estudio informa que las mujeres tomaron la vitamina B durante un año antes de la concepción

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Reportero de Healthday

JUEVES 31 de enero (HealthDay News/Dr.Tango) -- Hace mucho que se sabe que el ácido fólico ayuda a prevenir los defectos de nacimiento, pero también podría ayudar a prevenir los nacimientos prematuros, según sugiere una investigación reciente.

En un amplio estudio que incluyó a casi 40,000 mujeres, un equipo de investigadores estadounidenses e irlandeses encontró que las mujeres que tomaron los complementos de ácido fólico durante un año o más antes de la concepción tenían 70 por ciento menos riesgo de nacimiento antes del término entre las semanas 20 y 28 de la gestación.

"Se han evaluado todo tipo de protocolos, intervenciones en el estilo de vida y fármacos, y nada ha hecho una diferencia en los nacimientos antes de término, así que se trata de un estudio realmente emocionante", afirmó la Dra. Katharine Wenstrom, presidenta de la Society of Maternal-Fetal Medicine, y profesora de obstetricia y ginecología en el Centro médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville.

Wenstrom señaló que es probable que el ácido fólico regule ciertos genes que funcionan mal y provocan un parto prematuro. "Ahora que sabemos que el ácido fólico hace una inmensa diferencia, los investigadores pueden evaluar las distintas reacciones causadas por éste y ver cuáles podrían relacionarse al parto prematuro", dijo.

Un nacimiento prematuro ocurre antes de las 37 semanas de gestación, según los U.S. National Institutes of Health (NIH). Las mejoras en el conocimiento y tecnología médica han aumentado las probabilidades de supervivencia de estos pequeños bebés. Los bebés nacidos a partir de la semana 28 tienen una posibilidad de supervivencia de noventa por ciento, según los NIH.

Pero entre más pronto nace un bebé, mayor es el riesgo de complicaciones graves, entre ellas sangrado cerebral, infección, retrasos en el crecimiento y problemas intestinales, según los NIH.

En el nuevo estudio participaron 38,033 mujeres embarazadas con un bebé. Las mujeres que tenían complicaciones conocidas del embarazo, como preeclampsia o hipertensión, y las mujeres embarazadas con bebés que tenían defectos de nacimiento cromosómicos o de otra naturaleza, no participaron en el estudio.

Se determinó la edad de la gestación del bebé mediante ultrasonido entre las semanas diez y catorce del embarazo. Las mujeres informaron a los investigadores sobre sus historiales de complementación con ácido fólico.

Los investigadores encontraron que las mujeres que tomaron un complemento de ácido fólico durante al menos un año antes de quedar embarazadas reducían su riesgo de parto antes del término entre las semanas 20 a 28 en setenta por ciento. Un año de complementación con ácido fólico disminuía el riesgo de dar a luz entre las semanas 28 a 32 en 50 por ciento, según el estudio.

"Este estudio registró un inmenso descenso en los partos espontáneos antes de término para las mujeres que tomaron ácido fólico durante un año antes de la concepción. Ahora podemos añadir la prevención de la prematuridad a la mezcla de motivos para que todas las mujeres tomen un complemento adicional de ácido fólico", afirmó el Dr. Alan Fleischman, vicepresidente principal y director médico de March of Dimes.

Se espera que los resultados del estudio sean presentados el jueves en la reunión anual de la Society for Maternal-Fetal Medicine, en Dallas. Fleischman anotó que los hallazgos actuales son preliminares y necesitan ser publicados en una revista médica reseñada por pares.

Mientras tanto, Wenstrom dijo que considera que todo el mundo, tanto hombres como mujeres, debe tomar un complemento diario de ácido fólico además de un multivitamínico que contenga ácido fólico.

"Los cereales y los productos de granos son fortificados con ácido fólico, pero el nivel de fortificación no es el óptimo. El ácido fólico influye sobre muchas cosas. Reduce el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardiovascular y previene los defectos de nacimiento", apuntó. "Se trata tan sólo de una medida preventiva para una variedad de problemas graves".

March of Dimes recomienda que las mujeres tomen 400 microgramos al día de ácido fólico antes de quedar embarazadas y que sigan tomando ácido fólico durante todo el embarazo.

Más información

Para más información sobre el ácido fólico y el embarazo, visite March of Dimes.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Alan Fleischman, M.D., senior vice president and medical director, March of Dimes, White Plains, N.Y.; Katharine Wenstrom, M.D., president, Society of Maternal-Fetal Medicine, and professor, obstetrics and gynecology, Vanderbilt University Medical Center, Nashville; Jan. 31, 2008, presentation, Society of Maternal-Fetal Medicine annual meeting, Dallas

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