Encuentran más evidencias de que el ácido fólico previene los defectos de nacimiento

Un estudio canadiense encontró una reducción del 78 por ciento en la incidencia de defectos del tubo neural

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LUNES 27 de septiembre (HealthDayNews/HispaniCare) -- Complementar los alimentos con ácido fólico puede reducir en gran medida la incidencia de espina bífida y otros defectos de nacimiento, afirma un estudio canadiense que aparece en la más reciente edición de BMC Pregnancy and Childbirth.

El estudio encontró una reducción del 78 por ciento en el número de bebés nacidos con defectos del tubo neural en la provincia de Newfoundland y Labrador, luego de que el gobierno canadiense dispusiera que fuese obligatorio añadir ácido fólico a la pasta, la harina y la harina de maíz en 1998.

Históricamente, Newfoundland y Labrador ha tenido entre las tasas más altas de defectos del tubo neural en América del Norte.

Luego de que se introdujo el complemento con ácido fólico, el consumo alimentario de ácido fólico aumentó en un promedio de 70 microgramos por día entre un grupo de mujeres en edad fértil en Newfoundland y Labrador, quienes participaron en el estudio. La incidencia de defectos del tubo neural en esa provincia fue de un promedio de 4.36 defectos por cada 1,000 nacimientos entre 1991 y 1997, contra un promedio de 0.96 defectos por cada 1,000 nacimientos entre 1998 y 2001.

El estudio notó que durante este periodo, el número de mujeres entre los 19 y 44 años de edad que consumieron complementos de ácido fólico aumentó de 17 a 28 por ciento. Los autores anotaron que no era posible para su estudio determinar las contribuciones separadas del uso de un complemento de ácido fólico y la fortificación de los alimentos en la reducción de defectos del tubo neural en la provincia.

Debido a esto, "la educación pública acerca del complemento de ácido fólico en las mujeres en edad fértil debe continuar", escribieron los autores.

Desde principios de los 90, muchas organizaciones de la salud han recomendado que las mujeres consuman 400 microgramos de ácido fólico suplementario por día antes de concebir y en las primeras semanas del embarazo.

Más Información

El National Women's Health Information Center tiene más información sobre el ácido fólico.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: BioMed Central, news release, Sept. 26, 2004

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