Son menos las mujeres que toman complementos de ácido fólico

Investigadores señalan que la vitamina B ayuda a prevenir defectos de nacimiento

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Reportero de HealthDay

JUEVES 29 de septiembre (HealthDay News/HispaniCare) -- El número de mujeres estadounidenses que toma complementos de ácido fólico para prevenir defectos de nacimiento graves como los del cerebro y la espina dorsal descendió del 40 por ciento en 2004 a 33 por ciento este año, de acuerdo con el nuevo informe de March of Dimes.

El informe aparece en la edición del 30 de septiembre del Morbidity and Mortality Weekly Report de los U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

"Hemos encontrado que el porcentaje de mujeres que consume una vitamina con ácido fólico diariamente ha decrecido con el paso del tiempo hasta bajar a 33 por ciento en 2005", declaró la coautora del informe Heather Carter, epidemióloga nutricionista de los CDC.

Los investigadores también hallaron que el porcentaje de mujeres con conocimiento sobre el ácido fólico aumentó del 78 por ciento en 2004 al 84 por ciento en 2005.

Aunque aumentó el nivel de concienciación, el porcentaje de mujeres que está al tanto de que el ácido fólico previene los defectos de nacimiento sigue siendo un 25 por ciento. Y el porcentaje de mujeres que sabe que el ácido fólico debe tomarse antes del embarazo bajó del 12 por ciento en 2004 a 7 por ciento en 2005, el menor porcentaje desde 1997, de acuerdo con la encuesta.

Hay múltiples razones por las cuales las mujeres no toman complementos de ácido fólico, anotó Carter. "La más común es el olvido", destacó. "El veinte y ocho por ciento afirma que olvida tomar una vitamina".

Muchas mujeres también creen que no la necesitan, explicó Carter. "Igualmente, muchas mujeres piensan que pueden obtener la vitamina de los alimentos que comen", agregó. "Necesitamos motivar a las mujeres para que consuman un complemento vitamínico o que obtengan el ácido fólico a través de los alimentos fortificados".

Se recomienda a las mujeres en edad de concebir que tomen ácido fólico, una vitamina B, cada día. El ácido fólico también puede obtenerse a través de pastillas de vitaminas o alimentos tales como panes y cereales enriquecidos, vegetales de hojas verdes y cítricos.

"Toda mujer en edad para concebir necesita consumir una vitamina que contenga 400 microgramos de ácido fólico cada día para tratar de prevenir defectos de nacimientos graves en el cerebro y la espina dorsal", enfatizó Carter.

Entre estos defectos de nacimiento, los que se encuentran más frecuentemente son los del tubo neural como la espina bífida y la anencefalia (formación cerebral incompleta). Dichos defectos de nacimiento, que ocurren en un estimado de 3,000 embarazos en los Estados Unidos cada año, pueden causar discapacidad de por vida o incluso la muerte, de acuerdo con los CDC.

Un experto está de acuerdo con la importancia de consumir suficiente ácido fólico, y considera que las mujeres pueden obtener la cantidad que necesitan si comen alimentos enriquecidos con esta vitamina.

Tsunenobu Tamura, profesor de ciencias de la nutrición de la Universidad de Alabama, señala que la dificultad en lograr que todas las mujeres en edad para concebir consuman suficiente ácido fólico se debe a una combinación de educación y economía.

"Sin embargo, si las mujeres consumen productos de granos enriquecidos como el pan y el cereal, obtienen ácido fólico en adición al de los alimentos regulares", explicó Tamura.

Tamura anima a las mujeres a obtener el ácido fólico de los alimentos. "Si vamos a una tienda de alimentos debemos seleccionar artículos que contengan harina enriquecida con ácido fólico", apuntó. "Si las mujeres obtienen ácido fólico de alimentos enriquecidos, podrían no tener necesidad de tomar complementos con esta vitamina".

Aunque otro experto opina que tomar un suplemento es la mejor manera de garantizar que las mujeres reciban suficiente ácido fólico.

"Para garantizar que las mujeres reciben 400 microgramos de ácido fólico diariamente, la forma más segura es a través de un complemento multivitamínico", aconsejó el coautor del informe Joanne Petrini, director del centro de datos perinatales de la March of Dimes Birth Defects Foundation.

Probablemente no muchas mujeres estén recibiendo la cantidad requerida de ácido fólico a través de la dieta, declaró Petrini. "Sólo un tercio lo recibe a través de complementos, lo que significa que el 70 por ciento no lo hace", agregó.

Más información

Los CDC tienen más información sobre el ácido fólico.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Heather Carter, M.S., M.P.H., nutrition epidemiologist, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta; Tsunenobu Tamura, Ph.D., M.S., professor, nutrition science, University of Alabama at Birmingham; Joanne Petrini, Ph.D, director, perinatal data center, March of Dimes Birth Defects Foundation, White Plains, N.Y.; Sept. 30, 2005, CDC Morbidity and Mortality Weekly Report

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