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¿Qué es lo que mejor funciona para aliviar las exacerbaciones de la EPOC?

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Por
Reportero de HealthDay

MARTES, 25 de febrero de 2020 (HealthDay News) -- Los mejores medicamentos disponibles para tratar las exacerbaciones repentinas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) son fármacos que ya se usan de forma común, los antibióticos y los corticosteroides, concluyó una nueva revisión de las evidencias.

No hay suficientes evidencias como para recomendar unos tratamientos más recientes para la EPOC, señaló la investigadora principal, la Dra. Claudia Dobler, experta visitante de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Sorprendentemente, ni siquiera hay mucha investigación disponible sobre los inhaladores de rescate, aunque los médicos saben que los broncodilatadores de acción a corto plazo pueden ayudar a restaurar la respiración durante una exacerbación, comentó.

"Sabemos a partir de la práctica que alivian la falta de aliento", dijo Dobler. "Pero hay dos tipos disponibles, y en realidad no hay nada que nos oriente sobre cuál es mejor que el otro, o si una combinación de ambos es mejor que uno solo".

En este estudio, el equipo de Dobler analizó los resultados de 68 ensayos clínicos para ver si podía averiguar cuáles fármacos ayudarían mejor a los pacientes que tienen dificultades para respirar debido a una exacerbación de la EPOC.

"Encontramos más evidencias que confirmaron los hallazgos anteriores de que los antibióticos funcionan, al igual que los corticosteroides", apuntó Dobler. "Hemos recolectado más respaldo para lo que ya se está haciendo, pero nada en realidad para los tratamientos más recientes".

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) de EE. UU., 16 millones de estadounidenses han sido diagnosticados con EPOC, la cuarta causa principal de muerte en Estados Unidos. Para las personas con EPOC, respirar resulta cada vez más difícil.

La EPOC es provocada por la exposición a largo plazo a irritantes que pueden dañar a los pulmones y a las vías respiratorias. Fumar es el principal factor de riesgo. Hasta tres de cada cuatro personas con EPOC fuman o antes fumaban, apunta el NHLBI.

Los antibióticos ayudan a los pacientes con EPOC al eliminar las infecciones bacterianas que obstruyen a las vías respiratorias, indicó Dobler.

"Cuando un paciente empeora, sus pulmones son más susceptibles a las infecciones con bacterias", explicó. "Desde ese punto de vista, tratar las infecciones en esas personas tiene mucho sentido".

Los corticosteroides facilitan la respiración al reducir la inflamación que aprieta a las vías respiratorias, dijo Dobler.

Estos hallazgos tienen sentido, afirmó el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Este estudio muestra que los antibióticos ayudan a mejorar la función. Esto sería verdad cuando se aísla una bacteria específica, pero los antibióticos también pueden ser útiles porque podrían tener un efecto antiinflamatorio", observó Horovitz. "Para el efecto antiinflamatorio óptimo, los esteroides son sin duda una opción que claramente mejora a la función pulmonar".

Ambos tipos de medicamentos son efectivos para tratar las exacerbaciones si la situación no es suficientemente grave como para requerir la hospitalización, encontraron los investigadores.

Incluso en los pacientes que se enfrentan a una exacerbación de la EPOC en casa, "estos dos tipos de medicamentos son efectivos", dijo Dobler.

Los hallazgos sobre los antibióticos deberían ser un alivio para los médicos a quienes les preocupa recetar los fármacos debido al aumento global en las bacterias resistentes a los antibióticos, añadió Dobler.

"Creo que nuestros hallazgos en realidad informan a los médicos que no tienen que sentirse culpables al usar antibióticos de una forma bastante generosa en estos pacientes", enfatizó.

Pero los investigadores concluyeron que hay pocas evidencias disponibles para la mayoría de los tratamientos, entre ellos los más recientes. Les sorprendió en particular encontrar poca investigación que respalde el uso de los inhaladores, aunque se sabe que funcionan, dijo Dobler.

"Es bastante sorprendente, porque tantas personas los usan", indicó. "Es simplemente algo que hacemos".

La revisión de las evidencias resalta el poco progreso que se ha logrado en el tratamiento de la EPOC, concluyeron los investigadores.

"El progreso que logramos es en realidad solo en incrementos muy pequeños", lamentó Dobler. "En general, en este momento, sigue siendo una enfermedad en la cual nuestras opciones son más bien limitadas. La medida más efectiva sigue siendo que las personas dejen de fumar o que nunca comiencen a fumar en primer lugar".

La nueva revisión de las evidencias se publicó en la edición en línea del 24 de febrero de la revista Annals of Internal Medicine.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. ofrece más información sobre la EPOC.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Claudia Dobler, M.D., Ph.D., visiting research scholar, Mayo Clinic Evidence-Based Practice Center, Rochester, Minn.; Len Horovitz, M.D., pulmonary specialist, Lenox Hill Hospital, New York City; Feb. 24, 2020, Annals of Internal Medicine, online

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