Vinculan a unos fármacos de uso común para la EPOC con el riesgo de fracturas

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MARTES, 13 de febrero de 2018 (HealthDay News) -- Muchos pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) reciben terapia con potentes corticosteroides inhalados para aliviar los síntomas.

Pero una nueva investigación sugiere que el tratamiento podría aumentar las probabilidades de fracturas óseas.

Aun así, el estudio canadiense no pudo probar causalidad, y el riesgo general seguía siendo bajo, dijo un experto que no estuvo relacionado con el estudio.

"Al ver los datos, sería un estimado de una fractura [adicional] por cada 241 pacientes que usan corticosteroides inhalados a una dosis alta a lo largo de cuatro años", señaló el Dr. Walter Chua, médico asistente principal de atención pulmonar en el Hospital Long Island Jewish Forest Hills de Northwell Health en Forest Hills, Nueva York.

Chua considera que aunque los esteroides podrían aumentar el riesgo de fracturas, "los pacientes no deben entrar en pánico, dado que el riesgo es bajo y tenemos formas de monitorizar ese riesgo".

La EPOC, que con frecuencia se vincula con fumar, es una combinación de enfisema y bronquitis crónica. Es una enfermedad progresiva y debilitante que actualmente no tiene cura. La EPOC sigue siendo la tercera causa de mortalidad de los estadounidenses.

Muchos pacientes con EPOC reciben corticosteroides inhalados para ayudar a aliviar los síntomas. Pero según el equipo del estudio, investigaciones anteriores han sugerido que los fármacos podrían reducir la densidad mineral ósea, sobre todo en las mujeres postmenopáusicas.

El nuevo estudio fue dirigido por el Dr. Samy Suissa, de la Universidad de McGill, en Montreal. Su equipo siguió los resultados de más de 240,000 pacientes con EPOC, de a partir de 55 años de edad, en la provincia canadiense de Quebec.

Durante un seguimiento promedio de poco más de cinco años, el riesgo general de fractura fue de poco más de 15 personas por cada 1,000 pacientes por año.

Pero la tasa fue más alta entre los pacientes que habían usado corticosteroides inhalados durante más de cuatro años, a dosis diarias de 1,000 microgramos o más.

El sexo no pareció tener un rol, dado que el riesgo aumentó por igual en hombres y mujeres, dijo el equipo de Suissa.

El estudio aparece en la edición de febrero de la revista Chest.

"Dado que las fracturas son más frecuentes en las mujeres que en los hombres, nuestro estudio sugiere que la cantidad excesiva de facturas asociadas con [los corticosteroides inhalados] será mayor en las mujeres, aunque no encontramos que el aumento del riesgo fuera particularmente más alto en las mujeres que en los hombres", comentó Suissa en un comunicado de prensa de la revista.

¿Qué significa esto para los muchos pacientes con EPOC que usan corticosteroides inhalados?

La Dra. Ann Tilley es pulmonóloga en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. No participó en la nueva investigación, pero leyó los hallazgos y enfatizó que no podían probar que hubiera causalidad.

No se tomó en cuenta la información sobre los otros factores de los pacientes que podrían aumentar el riesgo de fracturas óseas (cosas como el estatus de tabaquismo, la obesidad y los niveles de ejercicio), anotó Tilley.

Aun así, "la moraleja más importante es que el uso a largo plazo de los esteroides inhalados quizá no carezca de riesgo", dijo Tilley, "y que deberíamos intentar minimizar su uso cuando sea posible".

"Animaría a los pacientes a hablar con el médico sobre los inhaladores, y a preguntar específicamente si necesitan usar un corticosteroide inhalado, y si es así, se podría probar con una dosis más baja", planteó.

Chua se mostró de acuerdo, y anotó que otras investigaciones también han mostrado "un ligero aumento en las tasas de neumonía [en los pacientes con EPOC] mientras usan corticosteroides inhalados".

Cree que para los pacientes con EPOC confirmada "los inhaladores que contengan corticosteroides en general se deben reservar como la última línea de tratamiento tras la optimización de otras alternativas de inhaladores".

Y si los pacientes deben usar esteroides, "se les debe vigilar la densidad mineral ósea y el riesgo de fractura, para los cuales contamos con medicamentos y terapias que ayudan a reducir ese riesgo", añadió Chua.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. tiene más información sobre la EPOC.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Walter Chua, MD , senior pulmonary attending physician, Northwell Health's Long Island Jewish Forest Hills, Forest Hills, NY; Ann Tilley, MD, pulmonologist, Lenox Hill Hospital, New York City; Chest, news release, Feb. 5, 2018

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