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El cambio climático podría acarrear más lesiones letales

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Por
Reportera de HealthDay

LUNES, 13 de enero de 2020 (HealthDay News) -- Si el cambio climático continúa sin cesar, Estados Unidos debería prepararse para un aumento en las muertes por lesiones, afirma un estudio reciente.

Al observar datos sobre las muertes por lesiones y las temperaturas a lo largo de 38 años, los investigadores encontraron una correlación entre las temperaturas inusualmente altas y aumentos en las tasas de mortalidad por una variedad de causas: accidentes de tráfico, ahogamientos, agresiones y suicidios.

Los investigadores predijeron que en un "año anómalamente caluroso" (1.5 grados centígrados [o 2.7 grados Fahrenheit] por encima del promedio a largo plazo), Estados Unidos podría experimentar 1,600 muertes adicionales por las lesiones. Los chicos y los hombres de 15 a 64 años conformarían la mayor parte de ese aumento.

El hecho de que el cambio climático afecte a la salud humana no es noticia. Pero el enfoque se ha centrado sobre todo en vínculos con enfermedades infecciosas y afecciones crónicas, como la enfermedad cardiaca y pulmonar, comentó el investigador principal, Robbie Parks, que realizó la investigación en el Colegio Universitario de Londres.

"La asociación entre unas temperaturas en aumento y las lesiones se ha explorado y comprendido menos, hasta ahora", dijo Parks, que se encuentra actualmente en el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

El calentamiento global afectaría a las tasas de mortalidad por las lesiones por varios motivos, según los investigadores. Durante el tiempo cálido, las personas tienden a usar más las carreteras, a beber más alcohol, y a tener menos habilidades al conducir; todo esto puede aumentar las probabilidades de accidentes.

De forma similar, los ahogamientos son más comunes, mientras que la tasa de agresiones tiende a aumentar, posiblemente, sugiere la investigación, porque las personas tienen más interacciones cara a cara, y porque el calor puede fomentar la ira y el distrés.

¿Por qué los varones jóvenes y de mediana edad serían los más afectados? Por dos motivos, señaló Parks: ya tienen un riesgo más alto de varias lesiones, y el impacto del calor en ciertos riesgos (como los ahogamientos) es mayor en los hombres que en las mujeres.

Los hallazgos, publicados en la edición en línea del 13 de enero de la revista Nature Medicine, incluyen proyecciones para el futuro. Pero su relevancia es inmediata, anotó Parks.

"Las temperaturas anómalas ocurren todo el tiempo", indicó, "y hay anomalías de calor evidentes a lo largo de la mayoría de los años, en particular recientemente".

Una investigadora que no participó en el estudio se mostró de acuerdo.

"Por todo el país, la salud de las personas ya se está viendo dañada", lamentó la Dra. Mona Sarfaty, directora del Programa de Clima y Salud de la Universidad de George Mason, en Fairfax, Virginia.

También es directora ejecutiva del Consorcio del Clima y la Salud de la Sociedad Médica (Medical Society), un grupo de organizaciones médicas que ha resaltado la amplia variedad de efectos de salud relacionados con el calentamiento global.

La lista incluye a enfermedades relacionadas con el calor, debido a unas olas de calor más frecuentes e intensas; exacerbaciones de la enfermedad cardiaca y pulmonar, debido a la contaminación del aire; aumentos en las enfermedades transmitidas por los insectos, como la enfermedad de Lyme y el Zika; y enfermedades provocadas por la contaminación del agua y de los alimentos, debido a los aguaceros, el aumento en los niveles del mar y las inundaciones.

Sarfaty dijo que el nuevo estudio destaca ahora a las muertes por las lesiones, y ofrece "explicaciones racionales" sobre por qué el cambio climático podría contribuir a las mismas.

En el estudio, Parks y sus colaboradores examinaron datos sobre las muertes por lesiones en Estados Unidos entre 1980 y 2017: de más de 4.1 millones de varones y más de 1.8 millones de niñas y mujeres. Observaron si las muertes por lesiones en un estado cambiaban durante un mes en que la temperatura fuera más alta que el promedio a largo plazo en ese estado. En general, las temperaturas altas afectaron sobre todo a los riesgos de ahogamientos y de accidentes de coche.

A partir de esto, los investigadores predijeron qué ocurriría si, en cada estado, cada mes del año tuviera unas temperaturas que superaran al promedio en 1.5 grados centígrados. La respuesta: 1,601 estadounidenses adicionales morirían de lesiones, aunque el estudio no probó que el cambio climático en realidad provocara esas lesiones.

En la realidad, el calentamiento no sería uniforme, comentó Parks. Se prevé que ciertas partes del país (incluyendo las ciudades grandes y el Suroeste) sean más afectadas que otras.

Aun así, las proyecciones pueden ser "muy útiles" en términos prácticos, aseguró Sarfaty.

Si las autoridades locales saben que ciertas muertes por lesiones aumentan durante las olas de calor, planteó, pueden tomar medidas preventivas. Esto podría incluir una presencia policial más visible en las carreteras, o un cumplimiento más estricto de las restricciones sobre la natación en las aguas públicas, por ejemplo.

Pero al final hay que abordar el problema más amplio del cambio climático, añadieron tanto Sarfaty como Parks.

Y ciertas medidas, anotó Parks, podrían tener beneficios múltiples. Por ejemplo, la inversión en transporte público podría reducir tanto la contaminación del aire que contribuye al calentamiento global como los accidentes de tráfico.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre el cambio climático y la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Robbie Parks, Ph.D., fellow, Columbia University Earth Institute, New York City; Mona Sarfaty, M.D., M.P.H., director, Program on Climate and Health, George Mason University, Fairfax, Va.; Jan. 13, 2020, Nature Medicine, online

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