Panel de los CDC recomienda vacuna contra la meningitis para todos los adolescentes

Esta nueva directriz incluye a los niños entre los 11 y 18 años de edad

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Reportero de Healthday

MIÉRCOLES 27 de junio (HealthDay News/Dr. Tango) -- Asesores de los U.S. Centers for Disease Control and Prevention recomendaron el miércoles que todos los adolescentes entre los 11 y 18 sean vacunados rutinariamente contra la meningitis bacteriana, que es potencialmente mortal.

La recomendación, emitida por el Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC amplía las directrices actuales para la vacunación de adolescentes y será adoptada por la agencia, según los expertos.

"La recomendación anterior se había enfocado en distintos grupos de edad", según la Dra. Carol Baker, vocera del grupo de trabajo meningocócico del comité. "La nueva recomendación será la vacunación rutinaria de todos los adolescentes entre los 11 y los 18".

La recomendación anterior, que era para los adolescentes entre los 15 y los 18, se hizo porque el suministro de vacunas era limitado, agregó Baker, presidenta de la National Foundation for Infectious Diseases.

"El suministro de vacunas para poder inmunizar tantos adolescentes ya es suficiente", aseguró. "Ahora prevendremos muchas más infecciones".

La meningitis meningocócica es una infección bacteriana poco común pero a veces mortal que con frecuencia afecta a los preadolescentes y a los adultos jóvenes. La enfermedad ataca rápidamente y tiene complicaciones devastadoras, como pérdida de la audición, daño cerebral, amputación de articulaciones y, en algunos casos, la muerte.

"La vacuna va a hacer mucho para reducir la incidencia de la enfermedad", aseguró Lynn Bozof, directora ejecutiva de la National Meningitis Association.

"La acción de los CDC aumentará la concienciación... entre padres y adolescentes de que esta enfermedad existe y que potencialmente se puede prevenir con vacunas", agregó.

El comité recomendó que los adolescentes reciban vacunas rutinariamente de Menactra, la vacuna conjugada meningocócica (MCV4) fabricada por Sanofi Pasteur.

Se ha comprobado que la vacuna protege contra hasta el 83 por ciento de los casos meningocócicos entre los adolescentes, según la National Meningitis Association.

"Los CDC reconocen que todos los adolescentes están en riesgo de esta enfermedad y están haciendo lo que es mejor para el público", aseguró Bozof, que perdió un hijo por causa de la enfermedad. Si esta recomendación hubiera existido hace nueve años, mi hijo estaría vivo".

La meningitis se contagia por medio del intercambio de gotitas respiratorias, que pueden provenir de compartir bebidas o cubiertos, besarse, toser o estornudar. Los adolescentes y los adultos jóvenes están en mayor riesgo de la enfermedad, que se puede contraer en situaciones de hacinamiento, como dormitorios, internados y campamentos para pernoctar.

Bozof considera que todos los adolescentes deberían ser vacunados. "Contamos con una vacuna que puede prevenir una enfermedad mortal", aseguró. "Me parece lógico, se trata de proteger a los hijos".

Más información

Para más información sobre la meningitis, visite el National Meningitis Association.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Lynn Bozof, executive director, National Meningitis Association, Marietta, Ga; Carol Baker, M.D., president, National Foundation for Infectious Diseases, and chairwoman, Meningococcal Working Group, Advisory Committee on Immunization Practices, U.S. Centers for Disease Control and Prevention

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