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Una crema para la piel podría ofrecer una nueva opción de tratamiento para la psoriasis

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Reportera de HealthDay

MIÉRCOLES, 15 de julio de 2020 (HealthDay News) -- Un medicamento en forma de crema que alivia la inflamación cutánea podría ofrecer una opción de tratamiento más segura a las personas con psoriasis, sugiere un nuevo ensayo clínico.

La psoriasis es una afección crónica de la piel que afecta a más de 8 millones de estadounidenses, según la National Psoriasis Foundation. La enfermedad se origina en una respuesta inmunitaria inmune que desencadena un rápido recambio de las células cutáneas, haciendo que se acumulen en la superficie de la piel.

La mayoría de las personas sufren de una forma llamada psoriasis en placa, en que desarrollan de forma periódica unos parches enrojecidos y escamosos de piel, que pueden picar y doler.

El nuevo estudio evaluó un medicamento experimental en forma de crema que podría evitar los efectos secundarios de los tratamientos tópicos actuales para la psoriasis.

La crema contiene un medicamento llamado roflumilast, que bloquea una enzima que produce inflamación. Los investigadores encontraron que, entre los pacientes asignados al azar a usar la crema una vez al día, en alrededor de una cuarta parte la piel quedó limpia en un periodo de seis semanas. Esto es en comparación con un 8 por ciento de los que recibieron una crema inactiva (un "placebo").

Los expertos afirman que los resultados son "emocionantes", en gran parte porque no se prevé que el tratamiento provoque los efectos secundarios que pueden causar los corticosteroides tópicos, que son el tratamiento cutáneo más común para la psoriasis.

Los esteroides de alta potencia pueden ser efectivos para la afección. Pero las desventajas incluyen que la piel se haga menos gruesa, cambios en la pigmentación y unas estrías irreversibles, comentó el Dr. Mark Lebwohl, el investigador principal del ensayo.

Esto limita el uso de los fármacos, explicó, sobre todo en áreas sensibles, como la cara.

Otras opciones, como los análogos de la vitamina D, no funcionan muy bien y pueden irritar a la piel, apuntó Lebwohl, catedrático de dermatología de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

Por otra parte, hay tratamientos sistémicos para la psoriasis, entre ellos varios fármacos inyectados y orales. Pero, en general, se reservan para los casos más graves.

"El mercado está abarrotado de terapias sistémicas", apuntó Lebwohl. "Pero la mayoría de las personas tienen una enfermedad más moderada".

Entre los medicamentos orales se incluye el apremilast (Otezla), una pastilla que se dirige a una enzima que produce inflamación, llamada PDE-4. El roflumilast, el nuevo medicamento en forma de crema, también es un inhibidor de PDE-4.

Y, comentó Lebwohl, podría ofrecer a los pacientes una alternativa no esteroide igual de efectiva, si recibe la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

El Dr. Lawrence Eichenfield, un dermatólogo que no participó en el estudio, se mostró de acuerdo en que una nueva opción tópica sería "una buena noticia".

"Sería emocionante ver un tratamiento tópico efectivo para la psoriasis que también se tolere bien", observó Eichenfield, profesor de dermatología de la Universidad de California, en San Diego, y miembro de la Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology).

Los resultados del estudio se publicaron el 15 de julio en la revista New England Journal of Medicine.

El ensayo incluyó a 331 adultos con psoriasis en placa, que en general es una forma moderada. En promedio, la enfermedad afectaba a un 6 por ciento de la superficie de su piel.

Los pacientes fueron asignados al azar a uno de tres grupos: dos usaron la crema de roflumilast una vez al día, con una dosis más baja o más alta. El tercero usó una crema placebo.

En un plazo de seis semanas, un 28 por ciento de los pacientes con la dosis más alta tenían una piel limpia o casi limpia, al igual que un 23 por ciento de los que recibieron la dosis más baja. Esto es en comparación con un 8 por ciento de los usuarios del placebo, según el informe.

En la semana 12, esas tasas habían aumentado a un 38 y un 32 por ciento en los grupos del medicamento, y a un 16 por ciento en el grupo del placebo. No hubo señales de que el medicamento provocara irritación en la piel, apuntó Lebwohl.

Pero el estudio solo fue a corto plazo. Lebwohl comentó que se está realizando un ensayo de mayor tamaño, y que evaluará la crema durante un periodo más largo.

Si ese ensayo va bien y el fármaco se aprueba, podría surgir una dificultad en el mundo real: el costo.

Los corticosteroides tópicos son bastante baratos, y se puede prever que la nueva alternativa sería mucho más costosa. "Al final, el acceso será un problema", advirtió Lebwohl.

Eichenfield dijo que duda que los corticosteroides tópicos se abandonen, no solo debido al costo, sino por su largo historial de uso.

Para las personas con psoriasis, es importante saber que pronto habrá nuevas opciones de tratamiento, como pastillas y, posiblemente, un medicamento tópico, añadió Eichenfield.

El ensayo fue financiado por Arcutis Biotherapeutics, que está desarrollando el fármaco. Lebwohl ha recibido honorarios por consultoría de la compañía.

Más información

La National Psoriasis Foundation ofrece más información sobre la psoriasis en placa.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Mark Lebwohl, MD, professor and chair, dermatology, Icahn School of Medicine at Mount Sinai, New York City; Lawrence Eichenfield, MD, professor, dermatology and pediatrics, University of California, San Diego School of Medicine and Rady Children's Hospital, San Diego; New England Journal of Medicine, July 16, 2020

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