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Unos niveles altos de calor y humedad podrían afectar a más de 1.2 mil millones de personas a finales de siglo

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MARTES, 24 de marzo de 2020 (HealthDay News) -- A medida que la Tierra continúa calentándose debido al cambio climático, se estima que 1.2 mil millones de personas se verán afectadas por el estrés por calor debido a un calor y una humedad extremos en 2100, predice un estudio reciente.

Esto equivale a cuatro veces más personas que las que se ven afectadas hoy en día, y más de 12 veces más de las que se verían afectadas si el cambio climático no hubiera ocurrido, señalan los investigadores.

"Cuando observamos a los riesgos de un planeta más caliente, debemos prestar una atención particular a los extremos combinados del calor y la humedad, que son particularmente peligrosos para la salud humana", comentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Rutgers el autor sénior, Robert Kopp, profesor y director del Instituto de Ciencias de la Tierra, el Océano y Atmosféricas Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey.

El estrés por calor ocurre cuando el cuerpo no puede enfriarse de forma adecuada a través de la sudoración. Cuando la temperatura corporal aumenta con rapidez, el cerebro y otros órganos pueden sufrir daños. El estrés por calor puede provocar sarpullido por calor, calambres por calor o agotamiento por calor. Pero la insolación o golpe de calor puede resultar letal.

En el estudio, los investigadores modelaron varias simulaciones climáticas.

Encontraron que si el planeta se calienta en unos 3 grados Fahrenheit, el calor y la humedad extremos podrían afectar a los lugares donde viven actualmente unos 500 millones de personas. Si las temperaturas aumentan 4 grados Fahrenheit, casi 800 millones de personas se verían afectadas.

El planeta ya se ha calentado 2 grados Fahrenheit por encima de los niveles de finales del siglo XIX, anotaron los investigadores.

Se estima que 1.2 mil millones de personas se verían afectadas si la Tierra se calentara 5 grados Fahrenheit, lo que se prevé para finales del siglo.

"Cada poquito de calentamiento global hace que los días calientes y húmedos sean más frecuentes e intensos. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, el día más caliente y húmedo en un año típico ya ocurre con una frecuencia 11 veces mayor que en el siglo XIX", comentó el autor principal, Dawei Li, de la Universidad de Massachusetts, en Amherst.

El informe se publicó en una edición reciente de la revista Environmental Research Letters.

Más información

Para más información sobre el estrés por calor, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTE: Rutgers University, news release, March 12, 2020

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