Incluso un poco de ejercicio puede beneficiar al cerebro

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Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES, 6 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- Apenas 10 minutos de ejercicio al día parecen agudizar a los poderes mentales, sugiere una investigación reciente.

"Pararse del sofá y caminar una manzana puede ayudar a mantenerlo en el camino correcto", aseguró la autora del estudio, Nicole Spartano, profesora asistente de investigación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

Su equipo observó a 2,770 participantes del Estudio cardiaco de Framingham, que se dividieron en dos grupos: de mediana edad y mayores. El estudio de Framingham ha dado seguimiento a la salud y los hábitos de sus participantes originales de Massachusetts y sus descendientes desde 1948.

Los investigadores encontraron que aproximadamente de 10 a 20 minutos de actividad de moderada a vigorosa al día se asociaban con una mejor función cerebral en ambos grupos. En el grupo de mediana edad, apenas 10 minutos de actividad de moderada a vigorosa se vinculaba con una mejor memoria verbal. En el grupo de adultos mayores, la cantidad total de actividad (no la intensidad) se correspondía con unas habilidades mentales más fuertes.

Aunque el estudio solo encontró asociaciones, Spartano apuntó que los hallazgos fueron particularmente importantes para las personas mayores, para quienes quizá resulte difícil o imposible cumplir las directrices sobre el ejercicio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

Esas directrices les recomiendan al menos 150 minutos por semana de actividad aeróbica de intensidad moderada. Una actualización de 2018 de esas directrices sí señala que los adultos mayores deben hacer todo el ejercicio que su salud permita de forma segura, y para todos los adultos, que cualquier nivel de ejercicio es mejor que ningún ejercicio.

Alrededor de un 80 por ciento de los estadounidenses mayores tienen al menos una enfermedad crónica, y un 77 por ciento tienen al menos dos, según el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (National Council on Aging). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. estiman que un 40 por ciento de los adultos mayores tienen una discapacidad.

La Dra. Maria Torroella Carney es jefa de medicina geriátrica y paliativa de Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York. Al revisar el estudio, dijo que los hallazgos no son un permiso para hacer menos ejercicio, sino "para hacer más que su actividad básica".

Carney aseguró que el estudio indica que el ejercicio mejora la circulación de la sangre, lo que a su vez ayuda al cerebro. La enfermedad cardiovascular y la diabetes son factores de riesgo de la demencia, apuntó.

"Si mantiene a su corazón y a su cuerpo sanos, mantendrá su cerebro sano", planteó Carney.

Spartano dijo que el estudio de su equipo no mostró si el ejercicio puede evitar la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

"En realidad no podemos decirlo", lamentó Spartano. Pero los resultados sugieren que la actividad física ayuda a prevenir las pérdidas mentales tempranas, añadió.

Este estudio es distinto que la mayoría de los demás que vinculan al ejercicio con una mejora en la función cerebral porque usó acelerómetros para medir la actividad en "pasos", como el Fitbit, en lugar de depender de los reportes de los participantes, que, anotó Spartano, pueden ser imprecisos.

Comentó que queda mucho por aprender, incluyendo cuál es la dosis adecuada de ejercicio para cada grupo de edad que se necesita para mejorar la función del cerebro.

También se necesita trabajo para clarificar una tendencia inesperada que se observó entre el tiempo de sedentarismo y una mejora en el pensamiento en el grupo de mediana edad, observó Spartano. Los investigadores especularon que quizá pasaran el tiempo sedentario en trabajos que demandaban un pensamiento complejo, o usando computadoras, la lectura u otras actividades asociadas con las habilidades mentales superiores.

"Amplía la lista de muchísimos estudios que señalan que el ejercicio en sí reduce el empeoramiento de la cognición", enfatizó el Dr. Richard Dupee, jefe de geriatría del Centro Médico de la Universidad de Tufts, en Boston. Dupee no participó en el estudio.

Dupee citó las directrices de 2019 de la Organización Mundial de la Salud para reducir el riesgo de demencia, que recomiendan al ejercicio, además de una dieta saludable, un consumo limitado de alcohol y no fumar.

El estudio más reciente "nos ayuda a ayudar a nuestros pacientes que de verdad no pueden alcanzar los 150 minutos por semana" de ejercicio, apuntó.

El Dr. Ross Zafonte, director médico del Hospital de Rehabilitación Spaulding en Boston, también revisó el estudio, y dijo que este y otros respaldan los beneficios de la actividad física y mental, y de un estilo de vida saludable.

"El punto es que son inconvenientes", lamentó. "Cambiar la dieta es difícil. Hacer ejercicio de manera regular es difícil".

Si los adultos mayores desean conservar sus habilidades mentales, Zafonte apuntó que mantener las relaciones y mantenerse socialmente implicados también es importante.

Como los participantes del estudio eran sobre todo estadounidenses blancos, los estudios futuros deben examinar si los hallazgos se sostienen en otros grupos raciales y étnicos, añadió Spartano.

Los hallazgos se publicaron en la edición de octubre de la revista Alzheimer's & Dementia: Translational Research & Clinical Interventions.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. ofrece una guía para la actividad física.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Nicole Spartano, Ph.D., research assistant professor, Boston University School of Medicine; Maria Torroella Carney, M.D., chief, geriatric and palliative medicine, Northwell Health, New Hyde Park, N.Y.; Richard Dupee, M.D., chief, geriatrics, Tufts Medical Center, Boston; Ross Zafonte, D.O., chief medical officer, Spaulding Rehabilitation Hospital, Boston; October 2019, Alzheimer's & Dementia: Translational Research & Clinical Interventions

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