Nueva pirámide alimenticia ofrece elementos fundamentales para una mejor nutrición

Los estadounidenses pueden personalizar mejor su alimentación y planes de ejercicio

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Por Kathleen Doheny
Reportero de Healthday

DOMINGO 28 de enero (HealthDay News/HispaniCare) -- La nueva y mejorada pirámide alimenticia del U.S. Department of Agriculture, llamada "MyPyramid" (MiPirámide), está ayudando a los estadounidenses, tanto jóvenes como mayores, a entender mejor lo que significa comer sanamente, señalan los dietistas.

Esta nueva pirámide tiene franjas verticales (en lugar de las antiguas secciones horizontales de la pirámide) en seis colores diferentes para representar grupos y tipos de alimentos distintos. El color anaranjado corresponde a los granos, el verde a las verduras, el rojo a las frutas, el azul representa a los productos lácteos, el morado a las carnes y legumbres, y el amarillo a las grasas.

Junto a la pirámide, una ilustración representa a una persona que trata de escalar una serie de peldaños hasta alcanzar el nuevo eslogan "Steps to a Healthier You", (Pasos hacia una mejor salud), que pretende promover la actividad física como algo esencial.

Quizá la característica más importante de la nueva pirámide, presentada en 2005, sea que, mediante la introducción de cierta información personal, como la edad, el sexo y los niveles de actividad física, usted puede obtener un plan de nutrición personalizado.

"Es más individualizado", declaró Marisa Moore, dietista registrada en Atlanta y vocera de la American Dietetic Association, sobre la nueva pirámide y su sitio Web (www.MyPyramid.gov), que reemplaza la antigua pirámide de recomendación única, usada desde 1992.

Y la USDA no sólo pretende interesar a los adultos sino también a los niños en la modificación de los hábitos alimenticios, al publicar materiales llamativos en el sitio Web de la nueva pirámide con el fin de ayudar a los padres y a los maestros a enseñar a los niños a comer más sanamente.

En general, las directrices recomiendan consumir dos tazas de frutas, dos tazas y media de verduras todos los días, tres onzas de cereales, tres tazas de leche descremada o baja en grasa u otros productos lácteos, y cerca de cinco onzas de carne y legumbres para las proteínas.

Los aceites deberían ser usados con moderación y las directrices personalizadas ofrecen cantidades específicas, incluso de hasta cinco cucharaditas para algunas personas. La pirámide también recomienda un número máximo de calorías adicionales como azúcares y grasas sólidas, por ejemplo, 195 calorías al día.

Noralyn Mills, dietista de Baltimore y otra vocera de la American Dietetic Association, calificó las nuevas directrices como más realistas que las anteriores. Y además son más fáciles de usar, agregó, que era la meta al hacer los cambios en la antigua pirámide.

Un cambio importante, aunque suene pequeño, es la enumeración de las medidas en tazas, en vez de porciones. "Las personas tienen una idea de lo que es una taza, pueden visualizarla", dijo Mills, y agregó, "creo que esta pirámide se usará mucho más que la otra".

Las directrices de la nueva pirámide pretenden incorporar lo último en ciencia nutricional, de acuerdo con la USDA.

"Motiva un poco más a la gente", dijo Moore. Además de alertar a la gente que su dieta debería incluir cantidades específicas de granos, verduras, frutas, productos lácteos, carnes y legumbres, cada pirámide personalizada indica cuántas "calorías opcionales" pueden comer al día en cuanto a grasas, azúcares y aceites.

"Usted será capaz de cumplir sus necesidades nutricionales sin hacer suposiciones", dijo Moore, aunque recomienda que los pacientes de diabetes u otras afecciones busquen la ayuda de un dietista registrado para que les ayude a personalizar sus menús.

Más información

Visite el U.S. Department of Agriculture para más información sobre MyPyramid.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Noralyn Mills, R.D., Baltimore registered dietitian, and spokeswoman, American Dietetic Association; Marisa Moore, R.D., Atlanta registered dietitian, and spokeswoman, American Dietetic Association

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