En EE. UU., las muertes de peatones alcanzaron un máximo de 30 años en 2018, según un informe

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JUEVES, 28 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- Mas estadounidenses están caminando y menos conductores están prestando atención, y las muertes de peatones en Estados Unidos alcanzaron su nivel más alto en casi 30 años en 2018.

Un informe de la Asociación de Seguridad Vial de los Gobernadores (Governors Highway Safety Association, GHSA) proyecta que el año pasado hubo 6,227 muertes de peatones en todo el país. Esa proyección se basa en datos estatales de los primeros seis meses de 2018, y se ajusta basándose en las tendencias históricas.

El número proyectado representa un aumento del 4 por ciento respecto a 2017, cuando 5,977 peatones fallecieron en accidentes de tráfico.

La GHSA proyecta que los peatones conformarán un 16 por ciento de todas las muertes por el tráfico en 2018, en comparación con un 12 por ciento en 2008.

"Aunque hemos logrado avances en la reducción de las muertes entre muchos otros usuarios de las carreteras en la última década, las muertes de peatones han aumentado en un 35 por ciento", señaló Jonathan Adkins, director ejecutivo de la GHSA. "Siguen sonando alarmas respecto a este problema; está claro que debemos intensificar nuestros esfuerzos colectivos para proteger a los peatones y revertir la tendencia".

Aunque los avances en la seguridad y la tecnología de los vehículos han aumentado las probabilidades de supervivencia de los ocupantes de los vehículos durante un choque, los peatones siguen siendo igual de vulnerables a las lesiones graves o letales cuando los chocan, anotó la GHSA.

El aumento en las muertes de peatones podría deberse a varios factores.

Los estadounidenses están caminando más, lo que aumenta su riesgo de que un vehículo los choque. El número de los que dijeron a los encuestadores que habían ido al trabajo caminando en la semana anterior aumentó en un 4 por ciento entre 2007 y 2016.

La mayoría de muertes de peatones ocurren en carreteras locales, de noche, lejos de las intersecciones, lo que apunta a la necesidad de unos cruces de carretera más seguros, según la GHSA. En los últimos 10 años, los choques nocturnos representaron más de un 90 por ciento del aumento en las muertes de peatones.

Las conductas poco seguras al volante, como el exceso de velocidad, la conducción con distracciones y la somnolencia ponen a los peatones en riesgo, según la GHSA. Se reportó una afectación por el consumo de alcohol del conductor y/o el pasajero en alrededor de la mitad de los choques que resultaron en muertes de peatones en 2017.

Las muertes de peatones en choques en que estuvieron implicados los vehículos deportivos utilitarios (SUV, por sus siglas en inglés) han aumentado un 50 por ciento desde 2013, en comparación con un aumento del 30 por ciento en los coches de pasajeros, apuntó el informe.

Aunque los coches de pasajeros siguen conformando la mayoría de muertes de peatones, los SUV representan un porcentaje cada vez mayor de los vehículos registrados. En general provocan unas lesiones más graves en los peatones, apuntó la GHSA.

"Cruzar la calle no debería ser una sentencia de muerte", enfatizó en el comunicado de prensa el autor del informe, Richard Retting.

"Contamos con una variedad de estrategias de infraestructura, de ingeniería y conductuales que sabemos que pueden reducir las muertes peatonales", dijo, y apuntó que se están realizando mejoras críticas en el diseño de las carreteras y los vehículos, pero que implementarlas requiere un tiempo y unos recursos significativos.

"También es importante realizar campañas de orden público y de educación en seguridad ahora, para garantizar que los conductores y los peatones puedan coexistir de forma segura. Es esencial hacer todo lo que podamos por proteger a los peatones, utilizando un método abarcador", añadió Retting.

El informe ofreció algunas buenas noticias: 23 estados reportaron menos muertes de peatones en la primera mitad de 2018, en comparación con 2017. Seis estados experimentaron declives de dos dígitos, y tres tuvieron años consecutivos de declives.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la seguridad peatonal.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Governors Highway Safety Association, news release, Feb. 28, 2019

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