Consumir alcohol durante el embarazo puede alterar el 'reloj biológico' del niño

En ratas, una exposición temprana al alcohol provoca cambios en el ciclo de sueño cuando son adultas

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LUNES 4 de abril (HealthDay News) -- Un estudio en ratas sugiere que una exposición fetal al alcohol puede alterar el reloj circadiano del cuerpo a medida que los niños maduran hacia la adultez.

A los cachorros de rata que se les administró alcohol durante un periodo de rápido desarrollo cerebral mostraron cambios importantes en estos ritmos de 24 horas, de acuerdo con un estudio de la Universidad A&M de Texas.

Los cachorros de ratas recibieron cantidades de alcohol que simulaban varias noches de borracheras por una mujer embarazada. A los cachorros se les administró el alcohol poco después de haber nacido, un periodo de rápido desarrollo cerebral que los investigadores alegan se corresponde con el desarrollo cerebral en fetos humanos en el tercer trimestre de embarazo.

Cuando se volvieron adultos, los roedores expuestos al alcohol cuando eran cachorros mostraron un número de cambios en el ritmo circadiano en comparación con las ratas normales. Por ejemplo, las ratas expuestas al alcohol se despertaban mucho más temprano cada noche (las ratas son nocturnas) que las ratas normales.

Y ante la ausencia de un ciclo luz-oscuridad normal, las ratas expuestas al alcohol se volvían activas 30 minutos más temprano cada día mientras que las ratas normales se volvían activas cerca de 20 minutos más tarde cada día.

Este es el primer estudio que muestra que la exposición al alcohol durante el desarrollo cerebral puede afectar el ritmo circadiano, de acuerdo con el investigador, el Dr. David J. Earnest del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad A&M de Texas.

El estudio podría ayudar a explicar por qué muchos niños y adultos con Síndrome de Alcohol Fetal sufren de alteraciones en los ciclos de sueño/vigilia, trastornos de hiperactividad, déficit de atención y otros problemas conductuales, declararon los investigadores.

El estudio fue presentado el 3 de abril en la reunión de Biología Experimental en San Diego.

Más información

El U.S. National Institute of Mental Health tiene más información sobre el reloj biológico.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: Federation of American Societies for Experimental Biology, news release, April 3, 2005

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