Los niños que toman alcohol antes de los 15 gozan de una peor salud en la edad adulta

Un estudio señala que son entre dos y tres veces más propensos a desarrollar dependencia de sustancias

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VIERNES, 24 de octubre (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los niños que empiezan a beber o a usar drogas antes de los 15 son más propensos a tener una peor salud en la edad adulta, de acuerdo con un estudio de la Universidad de California en Irvine, en el que participaron más de mil niños mayores de tres años y a los que se les dio seguimiento durante 30 años.

Cuando los participantes tenían 32 años, los que habían tomado alcohol o consumido drogas antes de los 15 eran entre dos y tres veces más propensos a desarrollar dependencia de sustancias, a contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS), a abandonar la escuela o a tener expedientes criminales.

Candice Odgers, una psicóloga de la UCI, y sus colegas también encontraron que las niñas que tomaban alcohol y consumían drogas antes de los 15 tenían mayores tasas de embarazos que las niñas que no usaban sustancias ilícitas antes de los 15.

El alcohol era la sustancia ilícita más común entre los adolescentes, pero el uso de una variedad de sustancias conllevaba a un riesgo elevado de mala salud en la edad adulta. Los investigadores también encontraron que entre los adultos que tuvieron problemas de conducta de niños, la exposición temprana al alcohol y a las drogas aumentó en gran medida su riesgo de abuso de sustancias, fracaso escolar y antecedentes criminales.

Curiosamente, el estudio también encontró que el 50 por ciento de los adolescentes expuestos a las drogas y al alcohol antes de los 15 no tenía un historial previo de problemas de conducta.

"Los hallazgos de este estudio coinciden con el mensaje de que el consumo temprano de sustancias conduce a problemas significativos en la vida futura de los adolescentes (que las drogas son malas para los niños) frente al mensaje alternativo de que los adolescentes que tienen un historial de problemas son más propensos a consumir drogas a una edad temprana y a tener peores resultados (que los niños que no consumen drogas)", dijo Odgers, en un comunicado de prensa de la Association for Psychological Science.

"Incluso los adolescentes que no tenían un historial anterior de problemas de conducta o historial familiar de abuso de sustancias estaban en riesgo de mala salud si consumían sustancias antes de los 15 años. Las intervenciones universales son necesarias para garantizar que todos los niños, y no sólo los que comienzan la adolescencia con una trayectoria de riesgo, reciban una dosis adecuada de prevención", agregó.

El estudio fue publicado en la edición de octubre de Psychological Science.

Más información

La Nemours Foundation tiene más información sobre el alcohol y los adolescentes.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: Association for Psychological Science, news release, Oct. 16, 2008

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