Los investigadores buscan las células normales de las que surge el cáncer

Identificar a estos progenitores podría explicar el contexto de la formación tumoral y de nuevos tratamientos

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LUNES, 11 de agosto (HealthDay News/Dr. Tango) -- Aprender más sobre las células normales de las que surge el cáncer podría ser la clave para comprender y tratar la afección, según investigadores del Centro médico de la Universidad de Duke que identificaron células relacionadas con un tipo mortal de cáncer del cerebro.

"Identificar las células normales específicas de las que proviene el cáncer puede ofrecer conocimiento crítico sobre cómo se desarrolla el cáncer. Esto nos podría ayudar a desarrollar métodos más racionales y eficaces de tratamiento", afirmó en un comunicado de prensa del centro médico Robert Wechsler-Reya, profesor asociado de farmacología y biología del cáncer.

El equipo de la Duke identificó dos tipos de células en el cerebro que pueden originar el tumor cerebral maligno meduloblastoma, en lo que se cree es el primer hallazgo de su tipo. Ocurre más comúnmente en niños y se trata con una combinación de cirugía, quimioterapia y radiación, que puede causar efectos secundarios graves.

Para identificar las células normales relacionadas con el meduloblastoma, los investigadores de la Duke y colegas de Australia desarrollaron modelos ratoniles de meduloblastoma mediante la desactivación del gen "patched", un importante regulador del crecimiento celular en el cerebelo. Específicamente, desactivaron el gen "patched" en los gránulos precursores de neuronas (GNP, por su sigla en inglés), que producen un tipo particular de neurona, o en las células madre, que pueden producir todos los tipos distintos de células en el cerebelo.

Cuando el gen "patched" fue desactivado en los GNP, el cien por ciento de los ratones desarrollo meduloblastoma. Cuando el gen se eliminó de las células madre, la mayoría continuó formando tipos de células normales dentro del cerebelo.

Los hallazgos provee la primera prueba definitiva de que el meduloblastoma puede ser iniciado en los GNP, afirmaron los investigadores.

"Simplemente mutar un gen no es suficiente para provocar cáncer. La mutación tiene que ocurrir en el tipo de célula correcto en el momento correcto. El el caso del "patched", los GNP provee el contexto crítico para la formación tumoral", afirmó Wechsler-Reya.

El estudio fue publicado en la edición de agosto de la revista Cancer Cell.

Más información

El U.S. National Cancer Institute tiene más información sobre el cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: Duke University, news release, Aug. 11, 2008

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