El agotamiento laboral de los médicos es común, y ayuda a fomentar muchos errores médicos

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Reportero de HealthDay

LUNES, 9 de julio de 2018 (HealthDay News) -- Más de la mitad de los médicos estadounidenses presentan un agotamiento laboral, sugiere una nueva encuesta nacional, y esos médicos son más propensos a cometer errores médicos.

La encuesta preguntó a más de 6,700 médicos de clínicas y hospitales sobre los errores médicos, la seguridad en el lugar de trabajo, y los síntomas de agotamiento laboral, fatiga, depresión y pensamientos suicidas.

Más de un 10 por ciento dijeron que habían cometido al menos un error médico significativo en los tres meses anteriores a la encuesta, y los investigadores concluyeron que los que sufrían de agotamiento laboral eran el doble de propensos a cometer un error médico.

"El agotamiento laboral es un síndrome reversible relacionado con el trabajo, que se caracteriza por un agotamiento emocional y/o cinismo, y que con frecuencia presenta una reducción en la efectividad", explicó el autor principal del estudio, el Dr. Daniel Tawfik, profesor de atención crítica pediátrica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

"Aunque no es exclusivo de los médicos, es particularmente común en profesionales como la medicina, que presentan unos niveles altos de estrés y una interacción intensa con las personas", comentó.

"Cuando un médico experimenta agotamiento laboral, puede ocurrir una amplia variedad de eventos adversos", anotó Tawfik. "En nuestro estudio, los errores más comunes fueron errores en el juicio médico, errores al diagnosticar una enfermedad, y errores técnicos durante los procedimientos".

Otros estudios, dijo, han resaltado el vínculo entre el agotamiento laboral e indicar las dosis o recetar medicamentos de forma inadecuada, pedir demasiadas o muy pocas pruebas de laboratorio, o hacer que los pacientes se caigan, adquieran infecciones o incluso mueran de forma prematura.

"El hallazgo clave de este estudio", dijo Tawfik, "es que tanto el agotamiento laboral individual de un médico como las calificaciones de seguridad de una unidad de trabajo se asocian firmemente con los errores médicos".

Según los investigadores, los estudios anteriores han vinculado los errores médicos con hasta entre 100,000 y 200,000 muertes de pacientes cada año.

En cuanto al agotamiento laboral, Tawfik anotó que se cree que más o menos entre un tercio y la mitad de los médicos estadounidenses sufren de síntomas de agotamiento laboral en cualquier momento dado.

Para ver cómo el agotamiento laboral y/o la seguridad en el lugar del trabajo podrían influir en los errores médicos, el equipo encuestó a médicos implicados en la práctica clínica activa en 2014.

Casi un 4 por ciento describieron el historial de seguridad de su lugar de trabajo en particular como "malo" o "deficiente". Se encontró que un ambiente laboral inseguro triplicaba o cuadruplicaba el riesgo de cometer un error médico.

Pero el agotamiento laboral fue mucho más prevalente que los problemas de seguridad en el lugar de trabajo: más de un 55 por ciento de los médicos reportaron agotamiento laboral, un tercio dijeron que sufrían de una fatiga excesiva, y un 6.5 por ciento dijeron que habían pensado en el suicidio.

Además, los síntomas de agotamiento laboral fueron más comunes en el 11 por ciento que reportaron que habían cometido un error médico recientemente que entre los que no. La misma dinámica se mantuvo respecto a la fatiga y la ideación suicida.

Además, los centros de salud donde el agotamiento laboral se consideró un problema común experimentaron una tasa de errores médicos del triple, aunque se pensara que por lo demás el ambiente laboral general era muy seguro.

Tawfik dijo que "se necesitará un método en múltiples frentes para revertir la ola de agotamiento laboral de los médicos".

Los médicos, con el respaldo de sus empleadores, tendrán que priorizar un mejor autocuidado, sugirió.

También deben limitar su horario laboral, la sobrecarga de papeleo y el estrés excesivo. Parte de esto se puede lograr mediante la gestión del estrés y el entrenamiento en mindfulness, aseguró Tawfik, junto con reformas administrativas diseñadas para fomentar "que pasen más tiempo con los pacientes y que encuentren más disfrute en la medicina".

El Dr. Joshua Denson, profesor asistente de medicina clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane, en Nueva Orleáns, dijo que las raíces de los errores médicos son "muy importantes, pero difíciles de estudiar". Denson no participó en la investigación.

"Pero sugeriría que lo que se necesitan son cambios a nivel del sistema", planteó Denson.

"Y las personas están probando con algunas cosas. Por ejemplo, ahora algunos hospitales tienen 'directores de bienestar', específicamente para cuidar del bienestar de sus empleados, lo que es un concepto del todo nuevo", aseguró.

"Necesitamos más de ese tipo de cosas", añadió Denson. "Cambios que aborden el hecho de que la mayoría de los médicos tienen una deuda estudiantil enorme, ganan mucho menos que antes, pero se les está pidiendo que hagan más que nunca, que trabajen más que nunca, en un ambiente lleno de una sobrecarga de información. Se trata de un problema muy generalizado".

El estudio aparece en la edición en línea del 9 de julio de la revista Mayo Clinic Proceedings.

Más información

Para más información sobre los errores médicos, visite la NPR.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Daniel Tawfik, M.D., instructor, pediatric critical care, division of pediatric critical care medicine, department of pediatrics, Stanford University School of Medicine, Palo Alto, Calif.; Joshua Denson, M.D., assistant professor, clinical medicine, school of medicine, Tulane University, New Orleans; July 9, 2018, Mayo Clinic Proceedings, online

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