Los médicos de atención primaria ayudan a mejorar la esperanza de vida, pero se necesitan más

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MARTES, 19 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- Que haya más médicos de atención primaria significa una mayor esperanza de vida para los pacientes, pero una escasez de esos médicos está en ciernes, encuentra un estudio reciente.

¿Por qué? Porque menos estudiantes de medicina eligen la atención primaria como carrera, sobre todo debido al dinero, anotaron los investigadores.

Sin embargo, cada 10 médicos de atención primaria adicionales por cada 100,000 estadounidenses se asociaron con un aumento de casi 52 días en la esperanza de vida entre 2005 y 2015. En contraste, 10 especialistas más por cada 100,000 aumentaron la esperanza de vida en apenas 19 días, encontraron los investigadores.

"Los médicos de atención primaria sirven como el punto primario de contacto de la mayoría de la población, y con frecuencia realizan atención preventiva, pruebas de detección del cáncer y diagnósticos tempranos", señaló el autor principal del estudio, el Dr. Sanjay Basu, profesor asistente de medicina e investigación y políticas de salud en la Universidad de Stanford, en California.

Pero según la Asociación de Colegios Médicos Americanos (Association of American Medical Colleges), se predice una dramática escasez de médicos de atención primaria para 2030.

El núcleo del problema es que los especialistas cobran más que los médicos de atención primaria, lo que ha llevado a más estudiantes de medicina a evitar la atención primaria, anotaron los investigadores.

"Entre los graduados de las facultades de medicina de EE. UU. hay pocos incentivos para dedicarse a la atención primaria", comentó Basu en un comunicado de prensa de la Stanford. "El pago tiende a ser más bajo, las tasas de agotamiento más altas, y conlleva menos prestigio".

En el estudio, los investigadores usaron datos del Archivo Principal de Médicos (Physician Masterfile) de la Asociación Médica Americana (American Medical Association) de 2005, 2010 y 2015, y de la Oficina de Censos de EE. UU.

En específico, observaron el efecto que los médicos de atención primaria tenían en las muertes por enfermedad cardiovascular, cáncer, enfermedades infecciosas, enfermedades respiratorias, y abuso de sustancias o violencia.

Los investigadores encontraron que un aumento de 10 médicos de atención primaria por cada 100,000 se asoció con una reducción del 0.9 por ciento en las muertes cardiovasculares, una reducción del 1 por ciento en las muertes por cáncer, y una reducción del 1.4 por ciento en las muertes por enfermedades respiratorias.

"El resultado sorprendente fue lo mucho que se ha reducido la cantidad de médicos de atención primaria, a pesar de todo el énfasis en la atención primaria en la última década", comentó Basu. "Creo que el problema es el dinero. Pagamos menos por la prevención que por el tratamiento, y lo anterior es la dimensión de la atención primaria".

Basu y sus colaboradores también encontraron que las personas que se mudaban a áreas con más médicos de atención primaria vivían más tiempo.

Pero a pesar de la correlación entre una mejor salud y la atención primaria, es probable que la cantidad de médicos de atención primaria siga en declive.

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., de los más de 600,000 médicos de EE. UU. en 2010, solo unos 200,000 eran médicos de atención primaria.

"Los estudiantes apasionados a quienes les importa la salud de la población de verdad desean entrar en la atención primaria", aseguró Basu. "Pero también tienen grandes deudas estudiantiles, y buscan los salarios que hay en campos como la dermatología, la oftalmología o la urología. En realidad esos campos no les resultan atractivos, pero la disparidad en el pago con frecuencia es demasiado alta como para que opten por un trabajo de bajo nivel en atención primaria".

El informe aparece en la edición en línea del 18 de febrero de la revista JAMA Internal Medicine.

Más información

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. ofrece más información sobre los médicos de atención primaria.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Stanford University, news release, Feb. 18, 2019

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