Los resultados de los hospitales estadounidenses varían de manera dramática

Informe halla que lo bien que le vaya depende del centro al que haya sido ingresado

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Reportero de HealthDay

LUNES 16 de octubre (HealthDay News/HispaniCare) -- Antes de que usted sea ingresado a un hospital, sería bueno que revisara la calidad del mismo.

Un estudio reciente halla que esto se debe a que los resultados del tratamiento en hospitales estadounidenses varía dramáticamente, según el estado, la ciudad u hospital que ofrezca la atención.

El informe, HealthGrades Hospital Quality in America Study, halló que los pacientes están en un riesgo 69 por ciento menor de morir en los hospitales "cinco estrellas" que en los de "una estrella".

Es más, la brecha entre los hospitales de mejor desempeño y los de peor en realidad se ha ampliado en cerca de 5 por ciento desde el informe del año pasado, a pesar de que los índices generales de muerte hospitalaria se han reducido en cerca de 8 por ciento.

Para su noveno informe anual, HealthGrades, una empresa independiente de clasificaciones de salud, analizó 40.6 millones de registros hospitalarios de Medicare entre 2003 y 2005. Según esta información, evaluaron la calidad de la atención de más de 5,000 hospitales.

Este informe utiliza un sistema de clasificación por estrellas que indica si el desempeño de un hospital en particular ha sido "el mejor" (5 estrellas), "como se esperaba" (3 estrellas) o "malo" (1 estrella) para un procedimiento o diagnóstico en particular a lo largo de 28 categorías. Las clasificaciones se basan en los resultados de los pacientes, específicamente, el riesgo de morir o de tener complicaciones graves.

"En 28 afecciones, como insuficiencia cardiaca y ataque cardiaco, y en procedimientos, como cirugía de bypass, reemplazo de rodilla y otros, hay una variación enorme entre hospital y hospital", concluyó la Dra. Samantha Collier, autora del informe y vicepresidente de asuntos médicos de HealthGrades. "Algunas de estas diferencias pueden ser bastante significativas, incluso del 90 por ciento".

De hecho, si todos los hospitales tuvieran una clasificación de cinco estrellas, los investigadores calcularon que se hubieran salvado 302,403 pacientes de Medicare entre 2003 y 2005. Es más, los investigadores hallaron que el 50 por ciento de las muertes prevenibles se relacionaron con apenas cuatro diagnósticos, insuficiencia cardiaca, neumonía adquirida en la comunidad, sepsis (infección de la sangre) e insuficiencia respiratoria.

Por ejemplo, un paciente que se somete a una cirugía de bypass coronario tiene un riesgo 72.9 por ciento inferior de morir si el procedimiento se realiza en un hospital 5 estrellas, en comparación con uno de una estrella. Según el informe, si todos los pacientes de bypass que tienen cobertura de Medicare se hubieran sometido al procedimiento en un hospital de 5 estrellas, se hubieran salvado 5,308 vidas entre 2003 y 2005.

Collier halló que el riesgo de muerte en el hospital mejoró en cerca del 8 por ciento entre 2003 y 2005. Sin embargo, esta mejoría varió dramáticamente según el procedimiento y el diagnóstico.

Además, los hospitales de 5 estrellas tenían índices de mortalidad significativamente más bajos para los tres años del estudio y mostraron una mejora del 19 por ciento en la calidad, en comparación con los hospitales que eran apenas "promedio". También marcaron un aumento de 57 por ciento en la mejora de la calidad de los hospitales de 1 estrella durante el periodo del estudio.

Además, Collier halló que un paciente típico tiene un riesgo 69 por ciento inferior de morir en un hospital de 5 estrellas, en comparación con uno de una estrella, y un riesgo de morir 49 por ciento inferior en uno de 5 estrellas, en comparación con un hospital estadounidense de calidad promedio.

Las razones para estar disparidades son muchas, sostuvo Collier. Un problema común son los sistemas gerenciales internos, que no dan seguimiento adecuado a pacientes y tratamientos. En otros casos, la falta de personal o el uso de médicos no calificados para un procedimiento particular empeoran los resultados del hospital, aseguró.

Collier recomendó a los pacientes revisar posibles hospitales antes de elegirlos para un procedimiento. También debería revisar el historial de un hospital para un procedimiento en particular, aseguró.

"Existen fuentes de información objetiva acerca de los resultados", informó Collier. "Hay que buscarlas".

Un experto consideró el informe de HealthGrades útil para los consumidores.

"Es lógico que la mayoría de los hospitales tengan resultados relativamente promedio, mientras que otros se desempeñan notablemente bien y otros perturbadoramente mal", declaró el Dr. David L. Katz, profesor asociado de salud pública y director del Centro de Investigación Preventiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

Sin embargo, hacer una evaluación así no es fácil porque, con frecuencia, los hospitales más avanzados, los universitarios, con frecuencia reciben a los pacientes más enfermos, advirtió Katz.

"Sería injusto penalizar un hospital por su alto índice de mortalidad si eso no está relacionado con éste sino con lo que se llama 'mezcla de casos', es decir, gravedad prevalente de enfermedad entre los pacientes examinados", explicó.

Sin embargo, según Katz, el informe es útil de dos maneras. "Primero, le da a los consumidores de la atención de la salud lo que necesitan saber para tomar mejores decisiones. Segundo, al revelar disparidades en el desempeño de los hospitales, el informe es una mandato para que todos los hospitales se esfuercen por alcanzar los estándares más altos posibles", aseguró.

Con demasiada frecuencia, los estándares de práctica médica se rigen por la ley del menor esfuerzo y no buscan la excelencia, sentenció Katz. "Al mostrarnos lo bien que los hospitales podrían desempeñarse y lo mal que a veces lo hacen, HealthGrades, más que una crítica, está brindando una oportunidad", opinó.

"El siguiente paso es identificar las prácticas que le permiten a ciertos hospitales alcanzar un desempeño óptimo para que esas prácticas se puedan compartir ampliamente"; dijo Katz. "Nuestra meta colectiva debería ser que el estándar más alto de salud que se pueda alcanzar sea, simplemente, el estándar de atención disponible para todos. Este estudio es un paso en esa dirección".

Más información

Para leer el informe completo, visite HealthGrades.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Samantha Collier, M.D., vice president, medical affairs, HealthGrades, Golden, Colo.; David L. Katz, M.D., M.P.H., associate professor, public health, and director, Prevention Research Center, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.; October 16, 2006, HealthGrades Hospital Quality in America Study

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