Para algunos, las creencias espirituales forman parte de la atención de salud

Una investigadora afirma que la mayoría se siente contenta de discutir el tema con los oftalmólogos

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Reportero de Healthday

JUEVES, 11 de septiembre (HealthDay News/Dr. Tango) -- Aunque el último lugar donde se esperaría tener una discusión sobre la espiritualidad es el oftalmólogo, una investigación reciente sugiere que la mayoría de personas agradecería tal conversación.

Casi la mitad de las personas incluidas en el estudio asistían semanalmente a servicios religiosos y el 82 por ciento opinaba que la oración era muy importante para su sentimiento de bienestar, según el estudio, que fue publicado en la edición de septiembre de la revista Archives of Ophthalmology.

"A los pacientes les interesaba que sus médicos les preguntaran sobre su religión y espiritualidad. Parecían ansiar una relación personal", afirmó la autora del estudio Gina Magyar-Russell, profesora y psicóloga clínica del departamento de psiquiatría y ciencias conductuales de la Escuela de medicina Johns Hopkins en Baltimore.

Sin embargo, Magyar-Russell apuntó que el estudio tiene dos limitaciones, tal vez solo aplique a los cristianos y tal vez solo aplique a los que tienen enfermedades oculares graves, pues las personas que participaron en este estudio eran predominantemente cristianas y la mayoría estaba perdiendo la vista o tenía poca visión en uno o ambos ojos.

"La espiritualidad puede afectar la salud física y emocional de los pacientes de maneras bastante significativas", afirmó el Dr. Harold G. Koenig, profesor de psiquiatría y ciencias conductuales del Centro médico de la Universidad de Duke.

"Si no saben acerca de la espiritualidad de sus pacientes, están practicando la medicina sin tener toda la información que necesitan, porque [la espiritualidad] puede influir sobre el pronóstico y el cumplimiento del paciente", explicó Koenig, quien es también codirector del Centro de espiritualidad, teología y salud de la Duke.

En el estudio participaron 124 pacientes consecutivos de una clínica de oftalmología que llenaron un cuestionario que incluía preguntas sobre su espiritualidad. El 60 por ciento estaba consultando por problemas de la visión relacionados con la diabetes, quince por ciento por obstrucciones venosas y el resto por otros problemas oculares, como la degeneración macular.

El sesenta por ciento estaba moderadamente o muy preocupado por su problema ocular y la tercera parte tenía mala visión en al menos un ojo.

El 77 por ciento se identificó a sí mismo como cristiano, y el seis por ciento como judío. El tres por ciento afirmó ser agnóstico. El 45 por ciento asistía semanalmente a servicios religiosos, según el estudio.

Pocos (apenas 2.4 por ciento) pensaban que Dios había causado su enfermedad. Casi el 70 por ciento creía que Dios les daba la fortaleza para sentirse "en paz" con el declive de su visión.

Entonces, cuando se capacita a los médicos para preguntar sobre la espiritualidad, ¿qué pueden hacer con esta información? Magyar-Russell dijo que si los pacientes usan la religión de manera positiva, como recurrir a Dios para que los apoye, entonces los médicos pueden simplemente escuchar y respaldarlos. Pero si escuchan que sus pacientes afirman que Dios los está castigando de alguna manera o que se sienten abandonados por Dios, el médico puede referirlos al capellán del hospital o preguntarles si tienen un pastor o sacerdote con quien pudieran hablar sobre sus sentimientos.

"Cuando la gente tiene dudas religiosas, mueren más rápido y se encuentran en peor salud física", afirmó Koenig. "Cuando la gente usa la religión para que las ayude de manera positiva, reduce el estrés y puede afectar la salud de manera positiva".

Tanto Koenig como Magyar-Russell dijeron que más médicos deben ser capacitados para ofrecer una evaluación espiritual apropiada.

"Menos del diez por ciento de los médicos lo hace de manera regular, incluso con los pacientes moribundos y esto se debe a que la mayoría no ha sido capacitada", sentenció Koenig.

Más información

Para más información sobre cómo la espiritualidad podría afectar la salud y por qué es importante que su médico sepa lo que usted siente, visite el sitio web FamilyDoctor de la American Academy of Family Physicians.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Gina Magyar-Russell, Ph.D., instructor and clinical psychologist, department of psychiatry and behavioral sciences, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore; Harold G. Koenig, M.D., professor, psychiatry and behavioral sciences, associate professor, medicine, Duke University Medical Center, and co-director, Center for Spirituality, Theology and Health at Duke, Durham, N.C.; September 2008, Archives of Ophthalmology

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