Los accidentes de tráfico y las caídas encabezan la lista de lesiones accidentales que sufren los niños

Investigadores de los CDC señalan que es un problema de salud pública infravalorado

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MIÉRCOLES, 10 de diciembre (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los accidentes de tráfico y las caídas causan la mayoría de lesiones involuntarias así como de las muertes en los niños y adolescentes en los Estados Unidos, según muestra un nuevo informe del gobierno.

De 2001 a 2006, cerca de 55 millones de niños y adolescentes (9.2 millones al año) fueron tratados en las salas de emergencia por lesiones involuntarias, señalan los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Las caídas causaron la mayoría de las lesiones no mortales (cerca de 2.8 millones al año), mientras que la mayoría de las muertes se relacionaron con el transporte, cerca de 8,000 muertes al año tenían que ver con accidentes de tráfico y atropellos de peatones o ciclistas.

El informe dijo que las caídas estaban asociadas con más de la mitad de las lesiones no mortales en niños menores de un año, mientras que las lesiones y muertes relacionadas con el transporte fueron mayores entre los adolescentes de 15 a 19 años.

Otros hallazgos clave del informe:

  • En promedio, 12,175 niños de 0 a 19 años mueren cada año en los Estados Unidos debido a una lesión involuntaria.
  • En total, las mayores tasas de mortalidad se observaron entre los ocupantes de vehículos de motor.
  • Las causas principales de las muertes por lesión diferían según la edad del grupo. Para los niños menores de un año, dos tercios de las muertes por lesión se debían a la asfixia. El ahogamiento era la causa principal de muerte por lesión en el grupo de edad de 1 a 4 años. Para los niños de 5 a 19 años, la mayoría de las lesiones se debían a ocupar un asiento en un vehículo de motor accidentado.
  • Los niños de 1 a 4 años tenían las mayores tasas de lesiones no mortales por intoxicación y caídas.
  • Los niños eran cerca del doble de propensos que las niñas a morir como resultado de lesiones involuntarias.
  • El riesgo de muerte por lesión variaba según la raza, siendo las tasas más altas entre los amerindios y los nativos de Alaska, y las más bajas entre los de origen asiático y de las Islas del Pacífico. Las tasas de mortalidad totales para los blancos y negros eran similares.
  • Las tasas de muerte por lesión variaban por estado y según la causa de la muerte. Los estados del noroeste tenían las tasas más bajas de muerte por lesión. Las tasas de muerte por incendios y quemaduras eran más elevadas en los estados del sur. Las tasas de muerte por lesiones relacionadas con el transporte eran más altas en algunos estados del sur y de los llanos altos, y más bajas en la región noroeste.
  • Cinco causas representaban la mayoría de lesiones no mortales. Las caídas eran la causa principal de lesiones no mortales en todos los grupos menores de 15. En cuanto a los niños de 0 a 9 años, las otras dos causas principales eran ser golpeado por un objeto o contra el mismo y las picaduras de insectos o mordeduras de animales. Para los niños de 10 a 14, las causas principales eran ser golpeado por un objeto o contra el mismo y el esfuerzo físico excesivo. Con respecto a los niños de 15 a 19 años, las tres causas principales de lesiones no mortales eran ser golpeado por un objeto o contra el mismo, las caídas, y las lesiones siendo pasajeros de vehículos motores.

El informe de los CDC se publicó para que coincidiera con el lanzamiento del Informe Mundial sobre Prevención de Lesiones Infantiles 2008 de la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

"Las lesiones constituyen uno de los problemas de salud públicas más infravalorados que enfrentan los Estados Unidos hoy día", escribió en el prólogo del informe Grant Baldwin, director de la División de prevención de lesiones involuntarias de los CDC.

"Cerca de 20 niños mueren cada día debido a una lesión prevenible, más de los que mueren por todas las enfermedades combinadas. Las lesiones que necesitan atención médica o que resultan en una actividad restringida afectan a aproximadamente 20 millones de niños y adolescentes y cuestan cerca de $17 mil millones al año en costos médicos", escribió Baldwin. "Hoy día, reconocemos que estas lesiones, como las enfermedades que una vez acababan con las vidas de los niños, se pueden predecir, prevenir y controlar".

"Los riesgos de lesiones cambian a medida que nuestros niños crecen y deseamos que estén protegidos de manera adecuada a medida que se desarrollan. Animamos a los padres a que se mantengan alertas y a que entiendan que existen maneras probadas de ayudar a reducir las lesiones en cada etapa de la vida", dijo en un comunicado de prensa de la agencia la Dra. Ileana Arias, directora del Centro de lesiones de los CDC.

Para ayudar a los padres y cuidadores a prevenir las lesiones en los niños y adolescentes, los CDC introdujeron la iniciativa "Proteja a sus seres queridos". Puede encontrar más detalles en www.cdc.gov/safechild.

Más información

La Nemours Foundation tiene más información sobre seguridad infantil y primeros auxilios.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: U.S. Centers for Disease Control and Prevention, news release, Dec. 10, 2008

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