El sistema de salud del VA fracasa en la atención de la salud mental, plantea un informe

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MIÉRCOLES, 31 de enero de 2018 (HealthDay News) -- Muchos veteranos de EE. UU de las guerras en Afganistán e Irak no reciben el tratamiento de salud mental para afecciones como el trastorno por estrés postraumático, la depresión o el abuso de sustancias, señala un panel de expertos nacionales.

Las veteranas podrían estar en un riesgo especial de no recibir esos servicios, encontró el informe.

La encuesta halló que más o menos la mitad de todos los veteranos de los conflictos en Irak y Afganistán que quizá necesiten atención de la salud mental no utilizan los servicios del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU. ni servicios que no son de VA, según un nuevo informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

El informe, encargado por el Congreso, cita dos motivos principales de esta laguna: El VA no tiene suficientes recursos, o los veteranos no saben cómo acceder a la atención de salud mental del VA.

"El VA debe hacer que una atención de salud mental de alta calidad esté disponible de forma consistente y predecible en todos los centros para todos los veteranos", planteó la presidenta del comité, Alicia Carriquiry, en un comunicado de prensa de las Academias Nacionales.

El panel recomendó que el VA busque convertirse en "un proveedor fiable de servicios de salud mental de alta calidad" en un plazo de tres a cinco años.

La buena noticia es que el VA ofrece una atención de salud mental que es comparable o mejor que la atención ofrecida por los proveedores privados y los públicos que no pertenecen al VA, según el informe. Pero también hay una variación significativa respecto al acceso y a la calidad de los servicios a lo largo del sistema de salud del VA.

Esto deja a muchos de los cuatro millones de militares de EE. UU. que han estado en Afganistán o Irak sin los servicios de salud mental necesarios.

La encuesta también encontró que más de la mitad de los veteranos que tuvieron un resultado positivo en una evaluación de un problema de salud mental no creían que necesitaban un tratamiento de salud mental.

Entre los que deberían utilizar la atención de salud mental del VA pero no la han buscado, el informe cita una falta de concienciación como un motivo clave. No saben cómo solicitar los beneficios de atención de la salud mental del VA, no están seguros de si son elegibles, o no saben que el VA ofrece esos beneficios.

En comparación con los hombres, las mujeres veteranas eran mucho más propensas a creer que no tenían derecho a los servicios de salud mental del VA, según el informe.

Otras barreras incluyen la falta de transporte y ubicaciones de tratamiento poco convenientes, las preocupaciones por pedir tiempo libre en el trabajo, y los temores de que la discriminación podría poner en peligro el contacto con o la custodia de sus hijos, o llevar a una pérdida de los beneficios médicos o por discapacidad.

Además, muchos veteranos que saben que los servicios de salud mental del VA están disponibles dijeron que acceder a los mismos es difícil.

Por otro lado, muchos veteranos que reciben atención de salud mental del VA le otorgan unas altas calificaciones.

"Como el mayor proveedor de servicios de atención de la salud mental del país, el sistema del VA tiene una oportunidad única e incomparable de abordar las necesidades de atención de la salud mental de los veteranos de una manera realmente integrada y estratégica", afirmó Carriquiry, profesora de humanidades y ciencias en la Universidad Estatal de Iowa.

¿Qué se necesita? Un plan integral para mejorar el "acceso oportuno" a la atención, contratar y volver a entrenar a un personal capacitado, ampliar las tecnologías de atención virtual, y vencer barreras, como la falta de estacionamiento, recomendó el informe.

Un espacio y un personal adecuados en los consultorios podrían reducir los tiempos de espera, reducir el agotamiento de los profesionales clínicos, mejorar la fiabilidad del tratamiento, y aumentar el cumplimiento de las directrices de práctica clínica, concluyó el informe.

La misión de las Academias Nacionales es ofrecer consejos independientes y objetivos al país.

Más información

El VA ofrece más información sobre la salud mental.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTE: National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, news release, Jan. 31, 2018

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