¿Se enfrenta a un resfriado o a una gripe? Tenga cuidado con las sobredosis de Tylenol

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Reportero de HealthDay

LUNES, 12 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- Una brutal temporada de gripe hace que la gente busque alivio en el botiquín, pero un nuevo estudio advierte que las sobredosis de acetaminofén (Tylenol) son más comunes cuando hay gérmenes y virus en circulación.

Resulta que las probabilidades de tomar más de los 4 gramos recomendados al día aumentan en un 24 por ciento en esos meses, advirtió el investigador líder, Saul Shiffman, asesor científico principal de la firma de investigación Pinney Associates, en Pittsburgh.

¿A qué se debe el aumento? Las personas que se enfrentan a la gripe con frecuencia toman más de un medicamento para sus síntomas (un remedio para el dolor de cabeza, otro para el escurrimiento nasal, otro para el dolor de espalda), sin darse cuenta de que quizá todos contengan acetaminofén, explicó Shiffman.

"Si no se da cuenta de que cada uno contiene acetaminofén, quizá acabe excediendo el límite diario sin saberlo", advirtió.

Tomar un exceso de acetaminofén puede provocar daños en el hígado, dijo Shiffman, aunque anotó que la mayoría de personas de este estudio que tomaron demasiado no alcanzaron los niveles altos que sobrecargarían al hígado.

"El límite diario se fija de forma bastante conservadora. No hay ninguna indicación de que superar los 4 gramos por poco suponga un riesgo. La idea es que queremos que la gente siga las indicaciones de la etiqueta", añadió Shiffman.

Por otro lado, las personas en riesgo de sufrir daños en el hígado podrían resultar lesionadas al tomar unas cantidades incluso más bajas de acetaminofén, y deben ser particularmente cuidadosas, planteó el Dr. Thomas Schiano, director médico de trasplantes de hígado en adultos en el Instituto de Trasplantes Recanati/Miller de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

"Les decimos a las personas que tienen cirrosis o que están en una lista de espera para un trasplante de hígado que no deben tomar más de 2 gramos al día", comentó Schiano. "El motivo de que elijamos 2 gramos es que en realidad no se ha documentado una sobredosis con 2 gramos de acetaminofén".

Las personas que beben mucho alcohol o tienen VIH también deben controlar el acetaminofén que toman, dijo Schiano.

En este estudio, Shiffman y sus colaboradores reclutaron a casi 14,500 adultos que habían usado acetaminofén en el mes anterior, y les pidieron que reportaran su uso de medicamentos durante una semana.

Más o menos un 6 por ciento de las personas superaron la dosis adulta máxima recomendada al menos un día durante esa semana, mostraron los hallazgos. En general, el límite de 4 gramos fue superado más o menos un 4 por ciento de los días en que los pacientes tomaron acetaminofén.

El riesgo de sobredosis de acetaminofén durante la temporada de resfriados y gripe fue provocado principalmente porque las personas tomaban más de un medicamento combinado sin receta diseñado para tratar múltiples síntomas, encontraron los investigadores.

Estudios anteriores mostraron el mismo problema con los antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina, el ibuprofeno (Motrin, Advil) y el naproxeno (Aleve), apuntó Shiffman.

"En realidad encontramos unas tasas más altas de exceso de los límites diarios de los AINE", porque una variedad incluso mayor de fármacos sin receta contienen esos medicamentos, explicó.

Las personas que están enfermas y toman esos remedios deben leer las instrucciones para ver qué cantidad de acetaminofén contiene cada uno, y sumarlos para asegurarse de no exagerar, aconsejó Shiffman.

"Las personas deben comprender cuáles de sus medicamentos contienen acetaminofén, y ser conscientes del límite diario de 4 gramos, y pensar en esto como algo que abarca a distintos medicamentos", añadió.

El nuevo estudio aparece en una edición reciente de la revista British Journal of Clinical Pharmacology.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre el uso seguro del acetaminofén.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Saul Shiffman, Ph.D., senior scientific advisor, Pinney Associates, Pittsburgh; Thomas Schiano, M.D., medical director, adult liver program, Recanati/Miller Transplantation Institute at Mount Sinai, New York City; March 8, 2018, British Journal of Clinical Pharmacology

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