Aumentan las muertes por suicidio y homicidio entre los jóvenes de EE. UU.

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Reportero de HealthDay

JUEVES, 17 de octubre de 2019 (HealthDay News) -- La ira y el miedo que inundan a Estados Unidos podrían estar teniendo un impacto letal en algunos de los ciudadanos más jóvenes del país.

En los últimos años, las vidas de más adolescentes y adultos jóvenes tienen un final violento, ya sea por su propia mano o por culpa de otros, muestran nuevos datos federales.

Las tasas de mortalidad tanto por el suicidio como por el homicidio están en aumento entre los jóvenes de 10 a 24 años, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Recientemente, en los últimos años, hay una tendencia al alza en ambos. El suicidio comenzó a aumentar antes, en 2007, y ahora en 2014, el homicidio también cambió", señaló Sally Curtin, estadística del NCHS. "Son causas importantes de mortalidad, y ambos están aumentando ahora".

La tasa de suicidio de los jóvenes de 10 a 24 años aumentó en un 54 por ciento entre 2007 y 2017, y el ritmo se está incrementando últimamente, dijeron los investigadores.

Las muertes por suicidio aumentaron en un 7 por ciento al año entre 2013 y 2017, en comparación con un 3 por ciento al año entre 2007 y 2013, encontraron los investigadores.

Por otra parte, las muertes por homicidio entre los jóvenes de 10 a 24 años aumentaron en un 18 por ciento entre 2014 y 2017, tras casi una década de declive, apuntaron los investigadores.

Las muertes accidentales (accidentes de coche, sobredosis de medicamentos y drogas, y ahogamientos) siguen siendo la causa principal de muerte en este grupo de edad, dijo Curtin. Pero las muertes debido al suicidio y al homicidio están justo por detrás, y están aumentando.

Estas estadísticas equivalen a "una crisis de salud pública muy grave", aseguró el Dr. Victor Fornari, vicepresidente de psiquiatría infantil y adolescente del Hospital de Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.

Es imposible precisar ninguna causa en particular del aumento en las muertes violentas entre los jóvenes, observó el Dr. Alex Crosby, director médico de la división de prevención de las lesiones de los CDC.

"Es probable que se trate de una combinación de factores", dijo Crosby.

Un sospechoso probable, según Fornari, son los crecientes niveles de ira en todo el país.

"La sociedad en general se ha vuelto más polarizada e iracunda, y menos tolerante", lamentó. "Se buscan más chivos expiatorios. Hay muchas emociones, y la sociedad en general está un poco enojada. Lo vemos en la agresividad abierta que se manifiesta en un aumento de las tasas de homicidio".

Los niños y adolescentes también se enfrentan a unas vidas familiares llenas de estrés, a medida que las familias intentan llegar a fin de mes, indicó Fornari.

"Cuando los problemas familiares se acumulan, los niños y adolescentes también se estresan", advirtió. "El ambiente en casa se vuelve tóxico con el miedo y el estrés y la ira, y esos niños y adolescentes están teniendo dificultades para afrontarlo".

Crosby dijo que otros factores que podrían tener que ver con el riesgo de suicidio y homicidio incluyen las enfermedades mentales pediátricas, la exposición a la violencia, los problemas de pareja, el abuso o la negligencia infantiles, y el acceso a las armas de fuego u otras armas letales.

La depresión también podría tener un rol, planteó Glenn Thomas, director clínico de servicios comunitarios de salud mental en el Hospital Pediátrico Nacional de Columbus, Ohio.

"Hemos visto un aumento significativo en las tasas de depresión, lo que es coherente con un aumento en la tasa de suicidio", comentó.

Thomas añadió que la tasa de suicidio juvenil podría verse influida por el "contagio", el potencial de suicidios por imitación.

"Cuando un joven muere por el suicidio, otros jóvenes tienen un riesgo elevado porque se ha mostrado un efecto de contagio", indicó.

Los informes en los medios sobre suicidios prominentes pueden contribuir al contagio del suicidio, al igual que los programas de televisión y las películas, agregó Thomas.

Las tasas de homicidio y suicidio fueron ligeramente distintas entre los grupos específicos de edad de los jóvenes, reportaron los investigadores.

Por ejemplo, la tasa de suicidio de los niños de 10 a 14 años casi se triplicó entre 2007 y 2017, mientras que su tasa de homicidio se redujo en un 18 por ciento en el periodo entre 2000 y 2017.

Pero las personas en los rangos de edad de 15 a 19 años y de 20 a 24 años han experimentado aumentos en las tasas de suicidio y homicidio.

El informe se publicó en la edición de octubre de NCHS Data Brief, de los CDC.

Fornari comentó en una reunión anual de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente (American Academy of Child and Adolescent Psychiatry), en Chicago, que se está planificando un estudio de gran tamaño sobre las formas de prevenir el suicidio entre los adolescentes.

"Debemos ser capaces de identificar a los jóvenes vulnerables, y se están desarrollando estrategias para intentar detectarlos", aseguró. "De la misma forma que hacemos pruebas de detección del colesterol y la presión arterial, debemos evaluar los pensamientos suicidas y contar con intervenciones dirigidas para los jóvenes que se identifique que están en riesgo".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la prevención de la violencia.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Sally Curtin, M.A., statistician, U.S. National Center for Health Statistics, Hyattsville, Md.; Victor Fornari, M.D., vice chairman, child and adolescent psychiatry, Zucker Hillside Hospital, Glen Oaks, N.Y.; Alex Crosby, M.D., M.P.H., chief medical officer, division of injury prevention, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Glenn Thomas, Ph.D., clinical director, community-based services for behavioral health, Nationwide Children's Hospital, Columbus, Ohio; Oct. 17, 2019, NCHS Data Brief, online

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