Uno de cada cinco estudiantes universitarios está tan estresado que piensa en el suicidio

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Reportero de HealthDay

LUNES, 10 de septiembre de 2018 (HealthDay News) -- La universidad puede ser tan estresante que muchos estudiantes piensan en suicidarse, y algunos incluso lo intentan, sugiere un estudio reciente.

Entre más de 67,000 estudiantes encuestados, más de un 20 por ciento dijeron que habían experimentado eventos estresantes en el año anterior que se asociaban firmemente con problemas de la salud mental, que incluían las autolesiones y la ideación o los intentos de suicidio, encontraron los investigadores.

"Lo sorprendente de nuestros hallazgos es que hay una cantidad desproporcionada de estudiantes que reportan una gran cantidad de exposiciones a un estrés que creen que es traumático o difícil de superar", apuntó la investigadora principal, Cindy Liu, directora del programa de riesgos del desarrollo y disparidades culturales en el Hospital Brigham and Women's, en Boston.

"Hay algunos tipos de estrés que superan la capacidad de los estudiantes de afrontarlos", añadió.

Los eventos estresantes definidos como traumáticos o difíciles de manejar incluían: las presiones académicas, los problemas de la carrera, la muerte de un familiar o amigo, los problemas familiares, las relaciones íntimas y sociales de otros tipos, las finanzas, los problemas de salud de un familiar o de la pareja, la apariencia personal, los problemas personales de la salud, y las dificultades para dormir.

El equipo de Liu encontró que 3 de cada 4 estudiantes habían experimentado al menos un evento estresante en el año anterior. Y más de un 20 por ciento experimentaron seis o más eventos estresantes en el año anterior.

Entre esos estudiantes, 1 de cada 4 dijo que había sido diagnosticado de o tratado por un problema de la salud mental. Además, un 20 por ciento de todos los estudiantes encuestados pensaban sobre el suicidio, un 9 por ciento habían intentado suicidarse, y casi un 20 por ciento se habían autolesionado.

Esos problemas fueron particularmente agudos entre los estudiantes transgénero, ya que más o menos dos tercios dijeron que se habían autolesionado y más de un tercio dijeron que habían intentado suicidarse.

Además, más de la mitad de los estudiantes bisexuales dijeron que habían tenido pensamientos suicidas y que se habían autolesionado. Más de una cuarta parte de esos estudiantes habían intentado suicidarse, encontraron los investigadores.

Liu dijo que la tasa de estudiantes que sufrían de depresión o ansiedad es mucho más alta ahora que en 2009, cuando se realizó la última encuesta.

Por ejemplo, entre los estudiantes gais, lesbianas y bisexuales, las tasas de ideación suicida fueron más altas que en 2009: un 58 frente a un 48 por ciento. También fueron más altas respecto a los intentos de suicidio (un 28 frente a un 25 por ciento) y de autolesión (un 51 frente a un 45 por ciento).

Liu también dijo que a medida que los estudiantes avanzan en la universidad, las probabilidades de experimentar situaciones estresantes aumentan. Esto podría deberse a un aumento de las presiones académicas y de otro tipo, comentó.

Dado que muchos estudiantes que sufren de estas dificultades mentales no buscan ayuda, es probable que el alcance del problema sea mucho mayor, advirtió Liu.

En términos de la raza, en comparación con los estudiantes blancos, menos estudiantes asiáticos reportaron problemas de salud mental. Además, los estudiantes negros eran menos propensos que los estudiantes blancos a reportar problemas de salud mental, o ideación o intentos suicidas, añadió.

Las universidades están haciendo más que nunca para ayudar a los estudiantes a gestionar la depresión y la ansiedad, aseguró Liu. En algunas universidades, esos esfuerzos incluyen consejería paritaria además de los servicios tradicionales de salud mental.

Los padres también pueden ayudar, al ser conscientes de qué tan bien sus hijos están manejando la universidad, y preguntando si están deprimidos o ansiosos, comentó Liu.

Además de los tipos de estrés mencionados en el estudio, una experta en el suicidio apuntó que las drogas y el alcohol pueden empeorar las cosas incluso más.

"Muchos estudiantes universitarios prueban el alcohol y las drogas por primera vez", dijo April Foreman, miembro de la junta de la Asociación Americana de Suicidología (American Association of Suicidology). "Sabemos que esas cosas de verdad desestabilizan".

Esta también es una edad en que se observa la aparición de trastornos de la personalidad y otros problemas de la salud mental, lo que también puede aumentar el riesgo de suicidio, apuntó Foreman.

Cree que las universidades deben proveer ayuda a esos estudiantes, lo que incluye consejería y vigilarlos para asegurarse de que no estén en riesgo de suicidio. Los padres también deben trabajar con la universidad para proveer respaldo y cuidado a sus hijos.

En el estudio, Liu y sus colaboradores analizaron datos de la encuesta de 2015 realizada por la Evaluación Nacional de la Salud en la Universidad de la Asociación Americana de Salud Universitaria (American College Health Association-National College Health Assessment, ACHA-NCHA). En la encuesta, se preguntó a los estudiantes sobre la depresión y la ansiedad, incluyendo si habían sido diagnosticados de o tratados por un problema de la salud mental.

También se les preguntó si se habían autolesionado, si habían pensado en o intentado suicidarse, y cuántas situaciones estresantes habían experimentado en el año anterior.

El informe aparece en la edición en línea del 6 de septiembre de la revista Depression and Anxiety.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. tiene más información sobre el suicidio.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Cindy Liu, Ph.D., director, developmental risk and cultural disparities program, Brigham and Women's Hospital, Boston; April Foreman, Ph.D., suicide prevention coordinator, Southeast Louisiana Veterans Health Care System, and member, American Association of Suicidology; Sept. 6, 2018, Depression and Anxiety, online

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