Los cigarrillos podrían embotar las papilas gustativas

Un estudio halla que la lengua de los fumadores tiene un menor flujo sanguíneo

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LUNES, 24 de agosto (HealthDay News/Dr. Tango) -- Además de las muchas formas conocidas en que fumar puede perjudicar la salud de una persona, una investigación reciente encontró que fumar afecta la capacidad de percibir sabores.

En el estudio, los investigadores utilizaron la estimulación eléctrica para evaluar el umbral del gusto de 62 participantes griegos. La aplicación de corriente eléctrica en la lengua hace que ésta genere un sabor metálico único. Medir la cantidad de corriente requerida antes de que una persona perciba este sabor permite a los investigadores determinar la sensibilidad del sentido del gusto. Los 28 fumadores del estudio obtuvieron peor puntuación que 34 no fumadores en la prueba.

Los investigadores utilizaron luego una endoscopia para medir el número y la forma de un tipo de papila gustativa llamada papila fungiforme. Hallaron que los fumadores tenían papilas fungiformes más planas, con flujo sanguíneo reducido.

El estudio aparece en la edición en línea del 20 de agosto de la revista BMC Ear, Nose and Throat Disorders.

"Se detectaron diferencias estadísticamente importantes entre el umbral del gusto de los fumadores y no fumadores. Se observaron diferencias relacionadas con la forma y la vascularización de las papilas fungiformes", señalaron el líder del estudio, Pavlidis Pavlos, de la Universidad Aristóteles de Tesalónica, y colegas en un comunicado de prensa del editor de la revista.

"La nicotina puede causar alteraciones funcionales y morfológicas en las papilas, al menos en adultos jóvenes", concluyeron.

Más información

El Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación de EE. UU. tiene más información sobre los trastornos del gusto.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: BioMed Central, news release, Aug. 19, 2009

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