Un escáner computarizado detecta la enfermedad cardiaca

Un estudio halla que también evita las pruebas y las hospitalizaciones innecesarias

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Reportero de Healthday

MARTES, 28 de abril (HealthDay News/Dr. Tango) -- Un escáner computarizado de tórax detecta con éxito si las personas que ingresan en la sala de emergencias con dolor de pecho tienen una enfermedad cardiaca grave, según plantea un estudio reciente.

De las 368 personas del estudio, la angiografía por tomografía computarizada (ATC) pudo detectar con una tasa de eficacia de 100 por ciento a 31 individuos que tenían en realidad un síndrome coronario agudo, de acuerdo con un informe que aparece en la edición del 28 de abril de la Journal of the American College of Cardiology. Ninguna de las personas que fueron exoneradas por los escáneres tuvo un evento coronario en los seis meses siguientes.

"El estudio muestra realmente que en esta población la ATC es útil y que podría convertirse en una herramienta excelente para mejorar en gran medida el triaje entre esos pacientes", afirmó el autor del estudio, el Dr. Udo Hoffman, profesor asociado de radiología de la Facultad de medicina de la Harvard y del Hospital General de Massachusetts.

El triaje o triage, un método que permite identificar quién necesita atención médica inmediata y quién no, es de vital importancia en los hospitales que tratan de reducir los costos médicos. A muchas personas que acuden a las salas de emergencia con dolor de pecho se les somete ahora a una serie de pruebas y con frecuencia son hospitalizadas. Aunque la ATC es costosa, ya que una prueba ronda los $1,500, podría ahorrar dinero al eliminar las hospitalizaciones innecesarias.

Las personas del estudio tenían un riesgo relativamente alto de enfermedad coronaria. El escáner por ATC, que ofrece una imagen de 64 cortes del corazón, encontró que la mayoría no necesitaba la hospitalización inmediata ni pruebas adicionales.

Aún hace falta evidencia para convencer sobre el uso de ATC en el triaje ante la sospecha de enfermedad cardiaca, señaló Hoffman. "El siguiente paso es un ensayo aleatorio", dijo. "Tenemos que mirar el comportamiento de los médicos y cómo adoptarán esta tecnología".

Sin embargo, agregó, "creo que los centros que cuentan con una gran experiencia, tienen pruebas más que suficientes para utilizarla".

Ese es el caso de la Universidad de Pensilvania, dijo el Dr. Judd Hollander, director de investigación clínica en medicina de emergencia y miembro de un grupo que ha realizado varios estudios sobre ATC en el triaje de pacientes ante la sospecha de una enfermedad coronaria.

"En nuestra institución su uso es muy frecuente, y considero que su uso clínico es cada vez mayor", dijo Hollander. "Su uso aumenta a mayor rapidez que los datos, porque todos los informes iniciales se ven muy bien".

Pero la clave del éxito está en usar el escáner en los casos apropiados, dijo Hollander. "Si lo utilizamos para cada persona que llega a emergencias con dolor de pecho leve, podría de hecho incrementar el riesgo", dijo, debido en parte a la exposición a la radiación necesaria para la ATC.

"Yo usaría el escáner en personas que, según el criterio médico, tienen un riesgo lo suficientemente alto como para ser ingresadas en el hospital", dijo Hollander. "Con la ATC, se cambia la prueba del hospital del mañana por la de las salas de emergencia de hoy, y se evita ese ingreso hospitalario".

Un informe sobre el uso de escáneres en la sala de emergencias de la Universidad de Pensilvania, que se publicó el mes pasado, demuestra que "los costos reales de la ATC son más económicos que los de otras pruebas", dijo.

Un ensayo aleatorio ofrecerá la prueba final de la eficacia de la ATC, acordaron Hollander y Hoffman. La Universidad de Pensilvania ya puso en marcha un ensayo de este tipo, dijo Hollander. Sin embargo, antes de que los resultados del ensayo aleatorio estén disponibles, "la ATC ya se utiliza para el triaje en muchos lugares, debido a la presión por controlar los costos de la atención de la salud de hoy día", apuntó Hollander.

Más información

La Clínica Cleveland explica para qué y cómo se usa la ATC.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Udo Hoffman, M.D., associate professor, medicine, Harvard Medical School/Massachusetts General Hospital, Boston; Judd Hollander, M.D., professor and clinical research director, emergency medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia; April 28, 2009, Journal of the American College of Cardiology, online

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