El uso de teléfonos celulares hace que los peatones pierdan el equilibrio

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Reportero de HealthDay

MARTES, 14 de febrero de 2018 (HealthDay News) -- Los usuarios de teléfonos celulares que chocan con letreros, postes de luz, otras personas y el tráfico se han convertido en una imagen recurrente en las aceras en muchos lugares.

Y ahora, un nuevo análisis de videos revela el alcance de la interferencia de los teléfonos celulares en la capacidad de una persona de andar de un sitio a otro.

El uso de los teléfonos celulares altera drásticamente el equilibrio, la coordinación y el movimiento de un peatón, advirtió el investigador principal, Mohamed Zaki, asociado de investigación en el departamento de ingeniería civil de la Universidad de Columbia Británica, en Vancouver.

"Los peatones que ven sus teléfonos tienen más problemas para controlar su estabilidad y su patrón de caminar", señaló Zaki.

Como resultado, los peatones son más propensos a chocar con objetos o a tropezar con obstáculos como grietas o baches en la acera. Los teléfonos también distraen a las personas de peligros potenciales, añadió.

"No pueden tomar las medidas de precaución que son necesarias si se acerca un vehículo o si alguien se acerca por la otra dirección", dijo Zaki.

En el estudio, Zaki y sus colaboradores montaron tres cámaras en una concurrida intersección de cuatro vías, localizada cerca de la Universidad de Thompson Rivers en la ciudad de Kamloops, en Columbia Británica. En un periodo de dos días, registraron los movimientos de 357 peatones.

Más de un tercio de los peatones estaban distraídos con sus teléfonos celulares, ya fuera con mensajes de texto o hablando, encontraron los investigadores.

Los peatones distraídos por sus teléfonos celulares tenían problemas para mantener la velocidad al caminar y el paso, anotaron los autores del estudio.

Las personas que enviaban y recibían mensajes de texto tendían a dar unos pasos más cortos y a reducir la frecuencia de sus pasos. Por otro lado, las que hablaban por teléfono daban pasos más lentos sin cambiar la longitud del paso.

En general, los peatones distraídos por el teléfono tendían a tener menos estabilidad, y eran más propensos a zigzaguear y a tropezar, mostraron los hallazgos.

El Dr. Robert Glatter es médico de emergencias en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Dijo que, "dicho con sencillez, el cerebro no puede hacer dos cosas bien al mismo tiempo, de forma que una tarea sufre, lo que significa que uno podría tropezar o sufrir un choque debido a la forma vulnerable en que da los pasos".

Las personas que utilizaban sus teléfonos también tardaban más en cruzar la calle, lo que aumentaba el riesgo de quedar rezagadas en la intersección o de toparse con un coche, añadieron los investigadores.

Datos como estos podrían ser valiosos para el desarrollo de los coches sin conductor seguros, sugirieron los investigadores. Unos coches a los cuales se enseñe a reconocer a los peatones distraídos quizá sean más capaces de evitarlos.

Zaki dijo que esta información también provee un fuerte respaldo para unas características que favorezcan al peatón en las calles, como pasos de peatones elevados, que esencialmente son badenes que abarcan a la calle de una acera a otra.

Los pasos de peatones elevados permiten a los peatones caminar de forma segura en una superficie nivelada, en lugar de abandonar la acera para entrar en la superficie más baja de una calle, apuntó. También obligan a los vehículos que se acercan a reducir la velocidad.

Pero, según Glatter, a las personas les iría mejor si simplemente guardan sus teléfonos mientras caminan, sobre todo al acercarse a una intersección.

"Es importante mirar hacia adelante cuando se cruza una calle, así que asegúrese de guardar su teléfono para que no le distraiga. Sea lo que sea, puede esperar 10 segundos", añadió Glatter. "No vale la pena provocar un accidente ni ser parte de uno".

El estudio aparece en una edición reciente en línea de la revista Transportation Research Record.

Más información

El Consejo Nacional de Seguridad ofrece más información sobre la seguridad peatonal.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Mohamed Zaki, Ph.D., research associate, department of civil engineering, University of British Columbia, Vancouver; Robert Glatter, M.D., emergency medicine physician, Lenox Hill Hospital, New York City; June 13, 2018, Transportation Research Record, online

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