Los teléfonos inteligentes de los estudiantes de medicina están llenos de estafilococos y otros gérmenes

In English

Por
Reportero de HealthDay

LUNES, 24 de junio de 2019 (HealthDay News) -- Los teléfonos inteligentes (smartphones) se han convertido en una parte esencial de la medicina moderna, pero podrían estar exponiendo a los pacientes a infecciones por estafilococos potencialmente letales, sugiere un estudio reciente.

Pruebas realizadas en los teléfonos inteligentes de una escuela de medicina brasileña revelaron que un 40 por ciento portaban Staphylococcus aureus, una causa frecuente de infecciones en el hospital.

Lo que es peor, un 85 por ciento de las bacterias aisladas eran resistentes a los antibióticos, y la mitad tenían la capacidad de adherirse a las superficies.

La mayoría de los teléfonos contaminados (7 de cada 10) pertenecían a estudiantes de enfermería, señalaron los investigadores.

"La posibilidad de diseminar bacterias patogénicas a través de los teléfonos celulares es aterradora", comentó la investigadora principal, Lizziane Kretli Winkelstroter, profesora en la Universidad Occidental de Sao Paulo, en Brasil. "Si hablamos de superbacterias, sería difícil curar la infección, y lamentablemente podría conducir a la muerte del paciente".

La directora sénior de prevención de las infecciones en el Sistema de Salud Johns Hopkins, la Dra. Lisa Maragakis, dijo que no tiene "ninguna duda" de que los teléfonos celulares también están contaminados en Estados Unidos.

"La Staphylococcus aureus es una bacteria que vive en las pieles de todos nosotros, de forma que simplemente por todas las veces que manejamos los teléfonos, sabemos que a través del uso de rutina se contaminarán con una variedad de bacterias del medioambiente y de nuestras manos", advirtió.

Hoy en día, los médicos dependen mucho de los teléfonos celulares para la comunicación, la colaboración y para compartir información, apuntaron los investigadores.

Pero como esos teléfonos se manipulan con frecuencia, es difícil saber qué tan contaminados podrían estar con una variedad de bacterias y virus infecciosos.

"Puede haber gérmenes en el equipo y los utensilios que usamos a diario. El hecho de que no se puedan percibir a simple vista no significa que no debamos darles la debida importancia", dijo Winkelstroter.

Para comprender el problema, el equipo de Winkelstroter realizó cultivos de 100 teléfonos celulares de estudiantes de la atención de la salud en la Universidad Occidental.

Los estudiantes de salud asisten con regularidad a clases prácticas y a etapas clínicas en que tiene un contacto directo con muestras, objetos y superficies que contienen gérmenes infecciosos, advirtieron los investigadores.

El Dr. Waleed Javaid, director de prevención y control de las infecciones de Mount Sinai Downtown, en la ciudad de Nueva York, anotó que "la higiene de las manos y la limpieza de los objetos es uno de los factores importantes para reducir las probabilidades de propagación de estos organismos".

Pero no está claro si los médicos, enfermeros y otro personal médico están siendo igual de escrupulosos respecto a la limpieza de sus teléfonos inteligentes.

"Puedo decir que es probable que los dispositivos personales, como los teléfonos inteligentes, se limpien y desinfecten con menos frecuencia", planteó Maragakis. "Imagino que si hiciéramos cultivos de varios teléfonos celulares distintos encontraríamos que tienen una variedad de distintas bacterias y virus".

Los estafilococos resistentes a los antibióticos pueden provocar enfermedades graves o letales en los ámbitos de la atención de la salud, donde con frecuencia los sistemas inmunitarios de los pacientes están afectados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Incluyen a la sepsis, la neumonía, la infección de las válvulas cardiacas e infecciones óseas.

"Creo que podemos hacer un mejor trabajo al limpiar nuestros dispositivos, tanto en el ámbito de la atención de la salud como en general", dijo Maragakis. "Incluso una toallita con alcohol reduce mucho la carga bacteriana de algo como un teléfono celular".

Pero es probable que no se pueda, ni deba, prohibir los teléfonos inteligentes en los hospitales, señaló Winkelstroter.

"Prohibir los teléfonos celulares no parece ser la medida más adecuada, dado que actualmente son muy útiles para obtener información de forma rápida y son muy útiles para los profesionales de la salud", añadió. "Pero se debe prestar más atención a la limpieza y desinfección de esos teléfonos. Mi sugerencia sería desarrollar un protocolo para desinfectar los teléfonos celulares de esos profesionales al menos una vez al día".

Los hallazgos se presentaron el fin de semana en la reunión anual de la Sociedad Americana de Microbiología (American Society for Microbiology), en San Francisco.

Las investigaciones presentadas en reuniones por lo general se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

Los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. ofrecen más información sobre las infecciones por estafilococos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Lizziane Kretli Winkelstroter Eller, Ph.D., professor, Western University of Sao Paulo, Brazil; Lisa Maragakis, M.D., M.P.H., senior director of infection prevention, Johns Hopkins Health System, Baltimore; Waleed Javaid, M.D., director of infection prevention and control, Mount Sinai Downtown, New York City; June 21, 2019, presentation, American Society for Microbiology annual meeting, San Francisco

Last Updated: