Encuentran gen que ayuda a controlar los latidos cardiacos

Podría ayudar contra las arritmias humanas, según los investigadores

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Reportero de HealthDay

JUEVES 20 de octubre (HealthDay News/HispaniCare) -- Investigadores han identificado un gen que cumple una función importante en hacer que el corazón lata apropiadamente, lo que constituye un descubrimiento que podría dar luz sobre los latidos cardiacos irregulares conocidos como arritmias que con frecuencia llevan a importantes problemas cardiacos.

Es un asunto complicado que se centra en los diminutos canales a través de los cuales el potasio llega al corazón, explicó Benoit G. Bruneau, profesor asistente de genética molecular y médica de la Universidad de Toronto, y autor principal del artículo sobre el hallazgo, publicado en la edición del 21 de octubre de Cell.

"El papel principal de los canales de calcio es ayudar a que el corazón se relaje luego de cada latido", dijo Bruneau. "Pero los canales de potasio no se expresan igual por todo el corazón. Hay una pendiente de densidad, con una mayor densidad de canales en el exterior del corazón. Esta pendiente coordina la relajación del corazón", explicó.

"Cuando ese gen que descubrimos no está presente, la pendiente desaparece. Eso causa una mayor propensión a las arritmias", apuntó.

El descubrimiento fue hecho en ratones que fueron genéticamente modificados para que les faltara el gen, que los investigadores llamaron Irx5. "Lo que hemos demostrado es que eliminar el gen allana la pendiente", dijo Bruneau.

Se sabe bien que los ratones son muy diferentes a los humanos, pero el mismo efecto se vio en perros, "que son muy similares a los humanos", apuntó. "Cuando evaluamos los corazones de los perros en cuanto al efecto de pendiente del Irx5, sí estaba presente".

Otros investigadores están buscando ahora el mismo efecto en humanos, añadió Bruneau.

Si el trabajo en humanos es exitoso, "en este momento, las aplicaciones clínicas en cuanto se refiere al tratamiento no son obvias", afirmó Bruneau. "Pero en cuanto a comprender cómo suceden las arritmias, esto define una vía importante, así que los científicos y los laboratorios farmacéuticos pueden usarlo. Es un punto de partida muy bueno para desarrollar una terapia. Sabemos que podría ser susceptible a algún tipo de tratamiento farmacológico".

Una terapia posible sería el desarrollo de medicamentos que abran y cierren los canales de iones, afirmó. "Otro sería modificar la vía genética", añadió Bruneau.

Otra posibilidad es que las mutaciones en los genes Irx5 de los humanos puedan causar arritmias. "Eso también es algo que estamos investigando", afirmó Bruneau.

Un síndrome específico, llamado "QT corto", que causa arritmias muy graves y es hereditario, es una posibilidad destacada. "Se parece a lo que hemos visto en los ratones", apuntó Bruneau.

Más información

Para saber más acerca de las arritmias y cómo puede manejarlas, visite la American Heart Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Benoit G. Bruneau, Ph.D, assistant professor, molecular and medical genetics, University of Toronto, Canada; Oct. 21, 2005, Cell

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