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¿Qué fue más letal para los neoyorquinos, la COVID-19 o la gripe de 1918?

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Por
Reportero de HealthDay

JUEVES, 13 de agosto de 2020 (HealthDay News) -- Los residentes de la ciudad de Nueva York han tenido bastantes crisis de salud en el último siglo, pero un nuevo estudio encuentra que la pandemia de COVID-19 de este año podría haber sido más letal incluso que el mortal brote de gripe de 1918.

Al analizar los números de la ciudad de Nueva York durante los dos peores meses de la epidemia de gripe de 1918 (de octubre a noviembre de ese año) y los dos meses que conformaron el punto álgido del brote de la COVID-19 de este año (del 11 de marzo al 11 de mayo), los investigadores dijeron que estos últimos podrían haber sido más letales.

Tras tomar en cuenta los cambios históricos en la higiene pública y la atención médica, "el aumento relativo [de las muertes en NYC] durante el periodo temprano de la COVID-19 fue sustancialmente mayor que durante el pico de la pandemia de influenza H1N1 de 1918", señaló un equipo de investigadores en un informe que se publicó el 13 de agosto en la revista JAMA Network Open.

La investigación fue dirigida por el Dr. Jeremy Faust, del departamento de medicina de emergencias del Hospital Brigham and Women's, en Boston. Él y sus colaboradores revisaron las estadísticas sobre las muertes en Nueva York recolectadas entre 1914 y 1918 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., y las compararon con las cifras recolectadas por el Departamento de Salud e Higiene Mental de NYC de 2020, además de los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. de la ciudad de 2017 a 2020.

El grupo de Faust encontró que durante los dos meses del "pico" de la pandemia de 1918, más o menos 31,600 neoyorquinos fallecieron de cualquier causa, de una población de 5.5 millones. En 2020, durante los dos meses pico de la pandemia del SARS-CoV-2, la tasa fue más baja, de alrededor de 33,500 muertes de una población de casi 8.3 millones.

Pero esas cifras no cuentan toda la historia, anotó el equipo de Faust. Esto se debe a que las probabilidades "de referencia" de fallecer de los neoyorquinos en 1918 por cualquier causa eran más del doble de lo que son hoy en día.

Entonces, cuando los investigadores descartaron "las mejoras en la higiene y los logros modernos en la medicina, la salud pública y la seguridad" que ocurrieron en el último siglo, la COVID-19 en realidad afectó más a los neoyorquinos que la pandemia de 1918, basándose en las tasas de mortalidad.

De hecho, debido a las tecnologías y medicamentos modernos que salvan vidas, "no se sabe cuántas muertes debidas al SARS-CoV-2 se han prevenido", apuntaron los autores del estudio.

Creen que sus hallazgos contienen una lección para los estadounidenses que se preguntan si el confinamiento y las órdenes sobre las máscaras se levantaron demasiado rápido, mientras el país experimenta los números más altos de casos y muertes por la COVID-19 del mundo.

Un regreso "prudente" a este tipo de medidas podría "prevenir el agotamiento de los suministros esenciales que salvan vidas en las próximas semanas y más allá", consideran Faust y sus colaboradores.

El Dr. Robert Glatter fue testigo de primera mano de los estragos de la pandemia en su rol como médico de emergencias del Hospital Lenox Hill, en Manhattan. En respuesta al nuevo estudio dijo que "lo que está claro es que las muertes excesivas relacionadas con la COVID-19 en 2020 o con la gripe española en 1918 aumentaron de forma significativa el número total de muertes durante ambas pandemias".

Glatter se mostró de acuerdo con los autores del estudio en que "con el objetivo de reducir las muertes y la morbilidad actuales, debemos pensar en restaurar o ampliar los cierres en las áreas que siguen experimentando muchos casos, unas hospitalizaciones en aumento y un incremento en el número de muertes".

El Dr. Eric Cioe-Pena, director de salud global de Northwell Health en Great Neck, Nueva York, se mostró de acuerdo. Al leer el nuevo estudio, comentó que era "un recordatorio de lo mala que es esta pandemia [de COVID] y lo rápido que este virus puede matar".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Eric Cioe-Pena, M.D., M.P.H., director, Global Health, Northwell Health, Great Neck, N.Y.; Robert Glatter, M.D., emergency physician, Lenox Hill Hospital, New York City; JAMA Network Open, Aug. 13, 2020

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