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Muchos medicamentos que ya han sido aprobados por la FDA podrían ser promisorios contra el COVID-19

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Por
Reportero de HealthDay

MARTES, 24 de marzo de 2020 (HealthDay News) -- Dos nuevos estudios sugieren que docenas de fármacos que ya han sido aprobados para su uso en Estados Unidos podrían resultar efectivos contra el nuevo coronavirus.

"Dar un nuevo propósito a esos medicamentos aprobados por la FDA podría ser una forma rápida de llevar el tratamiento a pacientes que de otra manera no tienen ninguna opción", explicó el coautor de uno de los estudios, el Dr. Hesham Sadek, profesor de los departamentos de medicina interna, biología molecular y biofísica del Centro Médico de la UT Southwestern, en Dallas.

Pero los expertos enfatizaron que esta investigación todavía está en sus etapas iniciales, de forma que las personas no deben intentar ahora prevenir ni tratar el COVID-19 con ninguno de esos fármacos.

Ahora mismo, "no hay medicamentos específicos recomendados para prevenir ni tratar al nuevo coronavirus", según la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Se están investigando algunos tratamientos específicos, y se evaluarán en ensayos clínicos", señaló la OMS, según el Washington Post.

A medida que el COVID-19, la enfermedad provocada por el nuevo coronavirus, afecta a cientos de miles de personas en todo el mundo, todo el mundo se apresura para encontrar un medicamento que pueda salvar a los pacientes gravemente enfermos.

Pero incluso con una aprobación rápida del gobierno, el desarrollo de nuevos fármacos desde cero que pudieran ser efectivos contra el virus podría tardar meses, explicó Sadek en un comunicado de centro de la UT Southwestern.

Esto llevó a su equipo a realizar estudios de modelado computarizado de ciertos fármacos que ya tienen la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., para evaluar su potencial en la lucha contra el coronavirus.

Los resultados mostraron que entre los medicamentos más promisorios estaban varios antivirales (incluyendo a darunavir, nelfinavir y saquinavir), y varios tipos más de fármacos, entre ellos: moexipril, un inhibidor de la ECA; daunorubicina y mitoxantrona, fármacos de quimioterapia; el analgésico metamizol; el antihistamínico bepotastina; y el antimalárico atovaquona.

Otro candidato promisorio es una estatina para reducir el colesterol, llamada rosuvastatina, que se vende bajo la marca Crestor. Millones de pacientes de todo el mundo ya lo toman para reducir su colesterol, es seguro, barato y está fácilmente disponible, anotó Sadek.

Los resultados se publicaron el 19 de marzo en un servidor prepublicación llamado ChemRxiv, y todavía no han pasado por la revisión profesional.

Además, como este estudio se basa por completo en computadoras, su efectividad contra el nuevo coronavirus sigue siendo teórica. Solo investigaciones posteriores podrían confirmar su efectividad antes de que sean usados en paciente reales, enfatizaron los investigadores de Houston.

Un segundo estudio fue dirigido por el biólogo Nevan Krogan, de la Universidad de California, en San Francisco. Encontró que casi 70 medicamentos, algunos ya aprobados y otros todavía experimentales, podrían resultar efectivos contra el nuevo coronavirus.

Hasta ahora, el grupo de Krogan solo ha publicado sus hallazgos en el sitio web bioRxiv, y los hallazgos se enviaron a una revista médica, reportó el The New York Times.

En esta iniciativa, los investigadores indagaron a fondo la conformación genética del nuevo coronavirus, y se enfocaron en unas proteínas clave que el virus utiliza para asaltar a la maquinaria genética de una célula humana anfitrión. El coronavirus usa la proteína de la célula para fabricar millones de copias de sí mismo.

El equipo de Krogan buscó medicamentos que se dirigieran a las mismas proteínas celulares humanas que el virus también ataca durante su invasión de la célula anfitrión. Descubrieron 24 fármacos que la FDA ya ha aprobado para su uso contra una amplia variedad de enfermedades, como el cáncer, la enfermedad de Parkinson y la hipertensión.

La lista también incluía a ciertos antibióticos; a la metformina, la opción farmacológica preferida para la diabetes tipo 2; al haloperidol, un medicamento para la esquizofrenia; y a la cloroquina, un medicamento para la malaria.

Este último fármaco ganó protagonismo la semana pasada después de que el Presidente Donald Trump sugiriera en una conferencia de prensa del viernes que podría funcionar contra el COVID-19. Pero el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., descalificó la declaración rápidamente, y señaló que solo había "evidencias anecdóticas" de que la cloroquina podría funcionar contra el nuevo coronavirus.

Enfatizó que solo unos ensayos bien realizados podrían probar la efectividad, y que la OMS y el estado de Nueva York están planificando estudios de ese tipo, anotó el Times.

Y los expertos advirtieron que probar cualquiera de los medicamentos mencionados por su cuenta puede resultar letal.

Una tragedia que ocurrió tan solo la semana pasada ilustra ese peligro. Según el Washington Post, una pareja de Arizona en su sesentena decidió actuar por su cuenta tras ver la conferencia de prensa de Trump. Animados por sus palabras sobre la cloroquina, la pareja se automedicó con el fármaco, que ya habían usado para limpiar su estanque de carpas koi.

Tras mezclar la sustancia con gaseosa y beberla, se sintieron mareados y comenzaron a vomitar. El esposo falleció en el hospital, y la esposa sigue en cuidados críticos en el hospital, reportó el Post.

No se "automedique" con ninguno de esos fármacos hasta que se hagan mejores investigaciones. Los colaboradores de Krogan en la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, y del Instituto Pasteur en París, ya han comenzado a evaluar 22 compuestos de su lista contra el coronavirus, en condiciones de laboratorio, reportó el Times.

El nuevo coronavirus apareció por primera vez en China a finales de 2019. Hasta el 23 de marzo, ha habido casi 335,000 casos de COVID-19, y casi 14,700 muertes en todo el mundo, según la OMS.

Hay varias iniciativas en marcha para desarrollar tratamientos y vacunas efectivos, pero actualmente no existe ninguna estrategia clara de tratamiento o prevención.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la pandemia de coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: UT Southwestern Medical Center, news release, March 20, 2020; Washington Post; The New York Times

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